lundi 17 juin 2019

La princesse Esmeralda à l'assaut du Kilimandjaro

La princesse Esmeralda a répondu par courriel à mes questions sur son nouveau projet :

"Madame, pouvez-vous nous parler du travail de Care Belgium et de Hero Women Rising?

- Care Belgium est une branche de Care International, la plus grande ONG apolitique et non religieuse dans le monde qui lutte contre la pauvreté, le changement climatique et pour l'autonomisation des femmes. En tant que présidente d'honneur de Care Belgium, j'ai proposé de soutenir l'association Hero Women Rising au Kivu en République Démocratique du Congo. J'ai rencontré sa fondatrice Neema Namadamu il y a quelques années et j'ai été impressionnée par son travail. Elle a un réel impact sur les communautés locales en inspirant les femmes, en leur expliquant leurs droits, en les motivant pour leur carrière. Et surtout en oeuvrant pour qu'elles puissent terminer leur scolarité et ne pas être victimes de mariages ou de grossesses précoces. En effet, le sujet des règles étant souvent tabou et stigmatisant, les petites filles manquent plusieurs jours d'école chaque mois parce qu'elles ne peuvent pas s'acheter des protections hygiéniques. Elles finissent par abandonner leurs études. Pour éviter cela, Neema et ses collègues donnent des cours d'hygiène et d'éducation sexuelle, et fournissent aux élèves des kits de protection hygiénique. Elles sensibilisent aussi les garçons afin qu'ils ne se moquent pas des filles et les traitent avec respect.

- Comment est né ce projet de tenter l'escalade du Kilimandjaro avec votre fille et son cousin?

- J'ai toujours eu le rêve d'escalader le Kilimandjaro. Je pense que ce sera une expérience humaine extraordinaire, d'autant plus que je le ferai avec ma fille et son cousin.

-
Quand aura lieu le départ ? Saurons-nous suivre votre parcours ?

- Nous commencerons l'ascension le 13 juillet et espérons atteindre le sommet (6.000 m) le 19. Nous partagerons nos premières impressions sur les réseaux sociaux, mais à partir d'une certaine altitude, il n'y a plus aucune connexion !  Nous serons seuls avec la Nature, ce qui est d'ailleurs merveilleux.

- Que pouvons-nous faire pour aider l'ONG Hero Women Rising ?

- Toute contribution, même petite, est bienvenue. Voici notre page de crowfunding pour l'ONG de Neema :    https://gogetfunding.com/keep-girls-in-school-in-the-democratic-republic-of-congo/

- Quels souvenirs gardez-vous de votre voyage au Congo ?

- Je garde un merveilleux souvenir de mon voyage au Congo pour filmer le documentaire sur le parc des Virunga. Un endroit d'une exceptionnelle beauté, avec une biodiversité que nous devons absolument préserver tout en y associant les populations locales, ce que fait Emmanuel de Mérode et son équipe si courageuse de gardes du parc. Il est essentiel aujourd'hui quand on fait de la conservation de consulter les populations autochtones et de garantir leurs droits. Ce sont d'ailleurs les meilleurs gardiens de la Nature et cela depuis des siècles.
                   
La princesse Esmeralda et le parc Virunga

- Etes-vous pessimiste ou optimiste sur l'évolution des droits des femmes et des filles en 2019 ?

- Il faut essayer de rester optimiste, mais ce n'est pas toujours facile. Nous avons certes fait des progrès depuis 50 ans, mais les droits des femmes ne semblent jamais être définitivement acquis. On revient facilement en arrière, comme le montrent de récents événements aux Etats-Unis et dans certains pays d'Europe. Et dans beaucoup de pays, les femmes n'ont pas les mêmes droits de propriété que les hommes, elles n'ont pas les mêmes salaires, elles n'ont parfois pas la liberté de se déplacer sans l'autorisation de leur père ou de leur mari…  Sans parler des mariages précoces, des crimes d'honneur, de l'excision, de la violence liée au genre. La lutte pour l'égalité reste vraiment d'actualité". 

Plus d'infos sur les autres activités de la princesse Esmeralda en 2019 :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2019/04/la-princesse-esmeralda-sur-tous-les.html

En consultant la page de crowfunding créée par la princesse il y a quelques jours pour trouver des fonds pour cette ONG,  on constate qu'elle a déjà reçu le soutien de plusieurs personnalités, comme son époux le professeur Salvador Moncada (100 euros), Yves de Jonghe d'Ardoye (50 euros), Bernard de Gerlache de Gomery (200 euros), Marina de Brantes (100 euros), la princesse Anne de Bourbon (30 euros).  Bravo à tous pour leur aide à l'ONG Hero Women Rising !

lundi 10 juin 2019

Les 23 associations et fondations soutenues par la princesse Astrid

Depuis son retour de Bâle en 1993,  la princesse Astrid s'est investie dans le domaine social. On se souvient en particulier de sa présidence de la Croix Rouge de Belgique (de 1994 à 2007), et de son rôle de représentante spéciale du Roll Back Malaria Partnership (de 2007 à 2015).  Mais quelles sont aujourd'hui les fondations et associations sociales soutenues activement par la princesse?  Voici la liste :

1. Fondation Vivat-Foyer Général Cornet (Haut Patronage depuis 1996)

Soutenue par la Défense,  la Fondation Vivat gère le Foyer Général Cornet à Nivelles (inauguré en 1976) qui accueille, accompagne et héberge des personnes adultes avec déficience mentale, issues de la communauté militaire ou de l'ex-gendarmerie.

2. Section belge de l'Association Mondiale des Amis de l'Enfance (Haut Patronage depuis 1996)
               
Princesse Astrid a St Ghilsain

Pendant de nombreuses années, c'est sa mère la princesse Paola qui a parrainé la section belge de l'Association Mondiale des Amis de l'Enfance, créée sous l'initiative de la princesse Grace de Monaco (et présidée actuellement par sa fille la princesse Caroline). Paola devenue reine, c'est sa fille qui accorde son Haut Patronage depuis 1996 à l'A.M.A.D.E. - Belgique, qui travaille en étroite collaboration avec le Secrétariat Social de la Reine et finance, par exemple, des frais médicaux ou scolaires de familles belges défavorisées ayant écrit au palais royal. De temps en temps, la princesse assiste à des activités au profit de l'association, comme ce concert organisé en 2013 à Saint-Ghislain par l'A.M.A.D.E - Hainaut (voir photo ci-dessus).

3. Fédération Francophone des Sourds de Belgique (Haut Patronage depuis 1997)


4. Fondation Médicale Reine Elisabeth (présidence d'honneur depuis 2000)

En décembre 2000, la princesse devient présidente d'honneur de la Fondation Médicale Reine Elisabeth, créée en 1926 par son arrière-grand-mère afin de soutenir la recherche dans les neurosciences.

Quelques années plus tard, elle confie à l'hebdomadaire "La Libre Match" :   "Les moyens financiers de cette fondation ont, depuis lors, été sérieusement augmentés et maintenant, cette fondation s'est surtout orientée vers le soutien des projets de la recherche fondamentale médicale dans les différentes universités du pays (Alzheimer, épilepsie, sclérose en plaques,...). Personnellement, je pense que cette fondation gagne indubitablement à être connue et soutenue du grand public car, selon moi, la recherche fondamentale forme une des grandes richesses de notre pays et il faut essayer d'éviter la fuite des cerveaux, ce qui est peut-être encore trop le cas. Trop de nos jeunes talents, aussi bien dans le domaine de la médecine que dans celui des sciences pures, préfèrent embrasser une carrière scientifique à l'étranger, surtout aux Etats-Unis, où ils peuvent travailler dans des conditions optimales et où ils disposent souvent de moyen presque illimités".

Chaque année, la princesse remet les prix de la Fondation lors d'une cérémonie au palais royal, et rend visite aux laboratoires des lauréats.

             
5. International Federation for Hydrocephalus and Spina Bifida (Haut Patronage depuis 2001)

Le spina bifida est le développement incomplet de la colonne vertébrale. C'est une malformation congénitale, c'est-à-dire qu'elle survient avant la naissance. La dernière activité de la princesse en lien avec cette maladie est sa présence en 2016 à Gand pour la 27th International Conference on Spina Bifida and Hydrocephalus Turning Points.

6 Institut médico-pédagogique Sainte-Gertrude à Brugelette (Haut Patronage depuis 2003)

Un an après leur avoir accordé son Haut Patronage,  Astrid vient inaugurer en 2004 une maison d'accueil pour adultes handicapés, "La branche d'Olivier", construite à Ath par l'IMP Sainte-Gertrude grâce à un don de la maman d'un résident.

7
. Fondation Pro IRSA/Institut Royal pour Sourds et Aveugles (Haut Patronage depuis 2006)

8
. Asbl Pinocchio pour enfants et adolescents brûlés (présidence d'honneur depuis 2006)

La princesse s'est notamment rendue aux séances académiques organisées pour les 10 ans et les 20 ans de l'association créée en 1997, mais aussi à l'un de leurs camps de cure à Spa. Elle a écrit ce message sur le site Internet de l'association :

"J'ai été très émue par la manière dont ces jeunes enfants pouvaient parler ouvertement de leurs brûlures. Au travers des conversations que j'ai eues avec leurs parents et leurs proches, j'ai senti la grande souffrance que ces enfants et leur entourage ont eu à endurer. Cela restera pour moi toujours un mystère de savoir où ces enfants puisent la force d'afficher un sourire, lors de nos rencontres. Je voudrais encourager les très nombreux volontaires, le personnel soignant, les aide-soignants et tous ceux qui s'investissent pour aider les patients brûlés en leur faisant savoir qu'en pensée, je ne suis jamais loin d'eux".

9
. Fonds scientifiques et médicaux de la Fondation Roi Baudouin (présidence d'honneur depuis 2006)

Chaque année, la princesse remet les prix des fonds scientifiques et médicaux gérés par la Fondation Roi Baudouin.

10
. APOPO (présidence d'honneur depuis 2009)

En février 2009, la princesse reçoit en audience une délégation de l'asbl APOPO qui est active en matière de déminage en Tanzanie et au Mozambique, et qui est soutenue par l'Université d'Anvers. Leur travail est réalisé avec des hamsters africains entraînés par APOPO. Astrid accepte de devenir leur présidente d'honneur, et se rend en 2011 en Tanzanie et au Mozambique, pour se rendre compte de leur travail.

11. Haut Patronage de la Journée internationale des maladies rares 2009

A l'occasion de la 2ème édition de la Journée internationale des maladies rares en février 2009, les associations demandent à une personnalité de plusieurs pays de la parrainer afin d'attirer l'attention du grand public. Trois membres de familles royales acceptent :  les princesses Astrid de Belgique, Mary de Danemark et Letizia d'Espagne. En 2009, Astrid leur accorde donc son Haut Patronage et enregistre un message d'encouragement pour le site Internet de RaDiOrg.Be (Rare Diseases Organisation Belgium) qui coordonne 80 associations belges pour des maladies orphelines.

Depuis lors, la princesse a participé à des activités de cette Journée internationale des maladies rares organisées en Belgique en 2015, 2016 et 2018.

12. Asbl Les Amis d'Accompagner (Haut Patronage depuis 2009)

Cette asbl est un service d'accompagnement socio-juridique gratuit pour les personnes en difficulté, afin de faire ensemble les démarches utiles pour améliorer leur situation.

13. Fondation Pelicano (Haut Patronage depuis 2010)

Depuis sa création en 2010, la princesse accorde son Haut Patronage à la Fondation Pelicano qui lutte contre la pauvreté infantile en Belgique.

14. Action Damien (présidence d'honneur depuis 2010)

              

La princesse succède, en 2010, à sa tante la reine Fabiola à la présidence d'honneur d'Action Damien, et rencontre officiellement le conseil d'administration le 23 mars. Afin de médiatiser la campagne de collecte 2011 de cette association, Astrid prend la parole lors de la journée de lancement au cinéma Kinépolis à Bruxelles, et se rend en Inde pour découvrir des projets financés par Action Damien dans la région de New Delhi. En septembre 2013, la princesse assiste au 18ème Congrès International de la Lèpre, organisé par Action Damien à Bruxelles (c'est la première fois que ce congrès a lieu en Belgique). Quelques 500 participants y partagent leurs expériences. A l'occasion de la Journée Mondiale de lutte contre la tuberculose 2014, elle participe à un workshop organisé par Action Damien à Houthalen-Helchteren. En 2018, Astrid est présente à la séance de clôture à Bruxelles de l'assemblée générale de la Fédération Internationale des Associations contre la Lèpre.

15. Asbl Les Amis et le fonds scientifique de l'HUDERF / Belgian Kid's Fund (depuis 2010)

En 2000, elle baptise une Rose Princesse Astrid. Un millier de plants de cette rose seront vendus chaque année au profit de l'association Belgian Kid's Foundation, créée par les médecins de l'Hôpital Universitaire des enfants Reine Fabiola (HUDERF). Et depuis 2010, elle accorde son Haut Patronage à l'asbl Les Amis et le fonds scientifique de l'HUDERF / Belgian Kid's Fund.

16. Asbl Nativitas (Haut Patronage depuis 2012)



En 2018, la princesse est venue encourager Monique Nève, fondatrice de l'asbl Nativitas qui aide les personnes défavorisées ou isolées dans une maison d'accueil au cœur du quartier des Marolles à Bruxelles.

17. Hôpital de revalidation Inkendaal situé à Vlezenbeek (Haut Patronage depuis 2012)

                   2009-05-14-Prinses-Astrid_Inkendaal_b

En 2009, Astrid et le ministre fédéral de la Santé de l'époque Rudy Demotte s'étaient rendus à l'hôpital de revalidation Inkendaal à Vlezenbeek à l'occasion de son 100ème anniversaire. La princesse a ensuite accepté de leur accorder son Haut Patronage.

18. Asbl Fistul Aid (Haut Patronage depuis 2012)

Depuis 2012, la princesse accorde son Haut Patronage à l'asbl Fistul Aid au profit des femmes africaines souffrant de lésions suite à un accouchement difficile. Faute d'infrastructures adéquates et de soins médicaux facilement accessibles, beaucoup de femmes en Afrique accouchent dans des conditions précaires et souffrent ensuite de fistules. Ces femmes sont rejetées de leur communauté, condamnées à être des parias.

19 Envoyée Spéciale de la Convention d'Ottawa (depuis 2013)

Cela fait plus de vingt ans que la princesse s'investit en faveur de la lutte contre les mines antipersonnels. Plus d'infos à ce sujet :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2017/11/le-combat-dastrid-contre-les-mines.html

20
. Concert de Noël au Sablon organisé par la Fondation Be.Source (Haut Patronage du couple princier depuis 2015)

En 2018, la princesse a assisté au concert de Noël organisé au profit de Be.Source, une fondation privée créée par la famille d'Arenberg en 2010 pour améliorer les conditions de vie des seniors fragilisés. Le concert a lieu en l'église du Sablon à Bruxelles, où le couple princier s'est marié.

21
. Fonds de soutien de l'EAPN/ Europees Netwerk Armoedebestrijding (Haut Patronage depuis 2016)

22
. Belgian Resuscitation Council (Haut Patronage depuis 2018)

23. Fédération Belge des Banques Alimentaires (Haut Patronage depuis 2018) 

En 2012, la princesse assiste à la conférence de presse organisée pour les 25 ans des Banques Alimentaires, qui aidaient à l'époque plus de 100.000 Belges. Elle leur accorde son Haut Patronage en 2018. L'année suivante, elle visite la Banque Alimentaire de Flandre Occidentale et son nouveau centre de redistribution alimentaire à Kuurne.

lundi 3 juin 2019

Activités royales en mai 2019

                         29 audiences pour le Roi :   le premier ministre Charles Michel (reçu 5 fois), le président du parlement bruxellois Charles Picqué, l'ancien commissaire général chargé de la coordination fédérale des commémorations de la première guerre mondiale Paul Breyne, le patriarche de l'Eglise catholique chaldéenne en Irak, le président de la Chambre Siegfried Bracke (reçu 2 fois), le président de l'Azerbaïdjan Iham Aliyev, le premier président de la Cour du travail de Bruxelles Marc Dallemagne, le président du Sénat Jacques Brotchi, le président de la NVA Bart De Wever, le président du PS Elio Di Rupo, les co-présidents d'Ecolo Zakia Khattabi et Jean-Marc Nollet, la présidente de Groen Meyrem Almaci, le président du CD&V Wouter Beke, le président de Défi Olivier Maingain, la présidente de l'Open VLD Gwendolyn Rutten, le président du SPA John Crombez, le président du CDH Maxime Prévot, le président du Vlaams Belang Tom Van Grieken, le président du PTB Peter Mertens, les informateurs Didier Reynders et Johan Vande Lanotte (reçus conjointement), ainsi que les nouveaux ambassadeurs du Ghana, Maldives, Equateur et Kirghizistan venus remettre leurs lettres de créance

11 activités officielles pour le Roi :   visite à l'Hôpital Universitaire d'Anvers pour les 30 ans de Kom op tegen Kanker, déjeuner de travail avec les recteurs des universités belges, funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg, dîner au château de Laeken avec des jeunes travailleurs de rue, visite de la Maison Vésale à Bruxelles, départ des 20km de Bruxelles, 1ère et 2ème sessions des finales du Concours Musical Reine Elisabeth, déjeuner offert au jury du Concours Musical Reine Elisabeth, événement Be The Change de la fédération de l'industrie technologique, réception au château de Laeken pour les ambassadeurs accrédités en Belgique au cours de l'année écoulée

18 activités officielles pour la Reine :   table ronde à Liège sur les victimes de proxénètes d'adolescents, déjeuner de travail avec les recteurs des universités belges, funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg, dîner au château de Laeken avec des jeunes travailleurs de rue, 3ème session et dernière session des demi-finales du Concours Musical Reine Elisabeth, remise du Prix Reine Mathilde 2019, visite de travail à l'Université de Gand sur le thème du développement durable, 1ère, 3ème, 4ème et dernière sessions des finales du Concours Musical Reine Elisabeth, déjeuner offert au jury du Concours Musical Reine Elisabeth, visite à l'Organisation Mondiale de la Santé à Genève, table ronde sur le développement durable avec des représentants de hautes écoles et universités, réception au château de Laeken pour les ambassadeurs accrédités en Belgique au cours de l'année écoulée, remise des prix du Concours Musical Reine Elisabeth, 10ème European Lotterie Congress à Anvers

1 activité officielle pour le roi Albert II :   funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg

2 activités officielles pour la reine Paola :   funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg, remise des Prix Reine Paola pour l'Enseignement 2018-2019

1 activité officielle pour la princesse héritière Elisabeth :   funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg

1 activité officielle pour le prince Gabriel :  dernière session des finales du Concours Musical Reine Elisabeth

1 activité officielle pour le prince Emmanuel :   2ème session des finales du Concours Musical Reine Elisabeth

1 activité officielle pour la princesse Eléonore :  3ème session des finales du Concours Musical Reine Elisabeth

8 activités officielles pour la princesse Astrid :   remise du Astra Zeneca Foundation Award 2018, funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg, remise des bourses du Fonds Prince Albert, déjeuner offert au jury du Concours Musical Reine Elisabeth, session des finales du Concours Musical Reine Elisabeth, remise des prix scientifiques de la Fondation Médicale Reine Elisabeth, lancement des Special Olympics à Sint-Niklaas, inauguration de l'exposition PiKANT à Moorsel

5 activités officielles pour le prince Lorenz :   funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg, session des finales du Concours Musical Reine Elisabeth, clôture de l'assemblée générale de l'Association Royale des Demeures Historiques et Jardins de Belgique, lancement des Special Olympics à Sint-Niklaas, inauguration de l'exposition PiKANT à Moorsel

12 activités officielles pour le prince Laurent :  funérailles du grand-duc Jean de Luxembourg, après-midi festive au Hameau du Lac à Mettet, inauguration du projet de logement Steyls à Laeken, visite de la maison d'accueil pour sans-abris "La Fontaine" à Bruxelles, festival international de la bande dessinée à Knokke-Heist, présentation d'un livre à la résidence de l'ambassadeur d'Italie, dîner-conférence à Bruxelles sur l'histoire de la franc-maçon en Belgique, lancement de la radio digitale Monique, déjeuner offert au jury du Concours Musical Reine Elisabeth, inauguration des nouveaux bâtiments de la pouponnière Sainte-Adeline à Liège, concert de la chanteuse belge Angèle à Forest National, visite de la Team Herscham pour sans-abris à Bruxelles

2 activités officielles pour la princesse Claire :   visite de la maison d'accueil pour sans-abris "La Fontaine" à Bruxelles, inauguration des nouveaux bâtiments de la pouponnière Sainte-Adeline à Liège

1 activité officielle pour la princesse Louise :   concert de la chanteuse belge Angèle à Forest National

0 activité officielle pour les princes Nicolas et Aymeric

Récapitulatif des activités officielles de janvier à mai (source :  www.monarchie.be) :

Roi :   87 activités officielles  +  63 audiences

Reine :   102 activités officielles

Princesse Astrid :    46 activités officielles

Prince Laurent :   36 activités officielles

Prince Lorenz :   11 activités officielles

Princesse Claire :  6 activités officielles

Princesse Louise :   6 activités officielles

Princes Nicolas et Aymeric :   5 activités officielles

Reine Paola :   4 activités officielles

Roi  Albert II :   3 activités officielles

Princesses Elisabeth et Eléonore :   2 activités officielles

Princes Gabriel et Emmanuel :   1 activité officielle

lundi 20 mai 2019

Le roi Philippe et l'Italie

1° Les origines italiennes du roi Philippe

Grâce à sa mère,  le roi Philippe descend d'une des familles les plus prestigieuses d'Italie :   les Ruffo di Calabria. Il est difficile d'en déterminer avec certitude les origines car les différentes sources sont contradictoires. Les archives italiennes mentionnent cependant le nom "Ruffo" ou "Rufus" avant l'an 1000 :  Bérénice Ruffo épouse l'empereur byzantin Basileios Ier le Macédonien et son père, Giovanni Fulcone, est nommé gouverneur de la Calabre dans le sud de l'Italie.

Au fil des siècles, les Ruffo di Calabria font construire, entre autres, le couvent et l'église des Dominicains à Naples, le monastère de l'Annonciation à Noceto, le sanctuaire de Saint-Dominique à Altomonte et le monastère de Sainte-Marie à Scilla.  On trouve les chapelles et monuments funéraires de la famille dans la cathédrale de Capoue, dans l'église Saint-Laurent de Rome, dans l'église des Capucins de Bagnara et dans cinq églises de Naples. Plusieurs Ruffo di Calabria ont été nommés cardinaux. En 1661, Fabrizio Ruffo, qui était à la fois le supérieur d'un couvent et le capitaine de l'escadre de Malte, bat les Turcs à la tête de ses galères. La famille de Paola posséda en Italie dix-neuf comtés, un vicomté, dix marquisats, dix duchés et quinze principautés. Sa puissance se termine au début du 19ème siècle lorsque la Calabre est soumise à Napoléon Bonaparte.

En 1877,  Benianimo Ruffo di Calabria, maire de Naples, épouse Laure Mosselman du Chenoy, une jeune Bruxelloise. Le couple a trois enfants :  Eleonora, Fulco et Ludovico (surnommé Luigi). Ce dernier épouse une Belge :  Agnès Orban de Xivry en 1909 à La Roche-en-Ardenne.

Né en 1884,  Fulco devient le chef de famille en 1901 suite au décès de son père Beniamino. Il est directeur d'une société belgo-italienne de bateaux à vapeur au Sénégal, mais ses activités professionnelles sont compromises avec la première guerre mondiale. Il rejoint d'abord son régiment de cavalerie où il avait effectué son service militaire. A sa demande, il est ensuite envoyé dans des écoles de pilotage à Turin et Pise, et reçoit ses ailes de pilote le 15 août 1915.  Fulco est muté en 1916 à l'Ecole de pilotage de Coscina Costa et devient le compagnon attitré de Francesco Baracca. Le 25 octobre 1917, il affronte seul une escadrille de six avions autrichiens. Il réussit à en abattre deux, pendant que les autres prennent la fuite. On le surnomme "le baron rouge" ou "le chevalier du ciel".

Fulco Ruffo di Calabria termine la première guerre mondiale avec vingt victoires et le grade de capitaine.  Il est le cinquième as de l'aviation italienne, derrière le major Baracca (34), le lieutenant Scaroni (26), le lieutenant-colonel Piccio (24) et le lieutenant Barachini (21). Les récompenses pleuvent. Le roi Albert Ier le fait chevalier de l'Ordre de Léopold sur l'aéroport de Padoue et la Belgique lui décerne plus tard la Croix de Guerre 1914-1918.  A la Scala de Milan, Fulco reçoit la Medaglia d'Oro et Valore Militare, un honneur que seuls sept pilotes ont reçu durant ce conflit. Le roi Victor-Emmanuel III le nomme sénateur et chevalier de l'Ordre militaire de Savoie.

En 1919, Fulco épouse à Turin  la comtesse Luisa Gazelli di Rossana e di Sebastiano, de douze ans sa cadette. Fille du comte Augusto Gazelli di Rossana e di Sebastiano et de la comtesse Maria-Cristina Rignon,  elle appartient à une famille de la noblesse piémontaise des Alpes et descend par sa mère du marquis de la Fayette (1757-1834), qui est devenu célèbre pour sa participation à la guerre d'Indépendance aux Etats-Unis aux côtés des insurgés.

Le couple s'installa d'abord à Turin, la ville natale de Luisa, avant de déménager ensuite à la via Jacopo Peri à Rome, non loin de la célèbre Villa Borghèse. L'été, ils louent chaque année durant plusieurs mois la Villa Claudia dans la petite station balnéaire de Forte dei Marmi (où naît la reine Paola en 1937).

Le couple a sept enfants, dont seule la reine Paola est toujours en vie :  Maria-Cristina (1920-2003), Laura (1921-1972),  Fabrizio (1922-2005),  Augusto (1925-1943),  Giovanella (1927-1941),  Antonello (1930-2017) et Paola (1937).

Mais leur existence paisible est perturbée par la deuxième guerre mondiale. Dans l'émission "Paola : paroles de reine" diffusée en 2006, la souveraine a confié :

"Nous étions quatre filles et trois garçons à la maison. Mon grand-père maternel est décédé en 1937 et l'une de mes sœurs est morte à l'âge de 14 ans. Elle était très belle. Ce fut un drame pour mes parents. Durant la guerre, l'un de mes frères est parti rejoindre les partisans dans le nord. Un autre voulait rejoindre les Alliés. Son idéal était de combattre les Allemands. Je me souviens quand un officier est venu prévenir ma mère qu'il avait été tué alors qu'il portait secours à son commandant blessé. Il avait 18 ans. J'ai encore sa photo quand il est parti avec son sac à dos. En 1944, ma mère a dû se cacher car elle était contre les fascistes. Cela me faisait drôle de la voir agir de la sorte alors qu'elle était, à mes yeux, l'image de la justice. Elle a même dû changer de nom". 

Revenons sur tous ces événements dont parle la reine Paola. Sa sœur Giovanella décède en 1941 d'un empoisonnement alimentaire. Deux ans plus tard, son frère Augusto s'engage comme volontaire aux côtés des Alliés. Il participe à la bataille de Pescara dans la mer Adriatique à bord d'un contre-torpilleur. Selon l'armée britannique, il serait mort en se plaçant sur la trajectoire d'un tir allemand destiné au commandant Lee. Le corps d'Augusto ne sera jamais retrouvé.

Durant la guerre, Luisa et sa fille Paola se cachent à l'Istituto Villa Pacis en compagnie d'autres femmes qui s'étaient opposées au régime faciste de Mussolini. Ce couvent tenu par des sœurs augustines était sous la protection du Vatican. Paola y a fait sa première communion et y a appris à lire.

Les épreuves ne sont pas terminées pour les Ruffo di Calabria. Lors de la Bataille des Ardennes, Agnès Orban de Xivry-Ruffo di Calabria (belle-soeur de Fulco et Luisa) et sa fille séjournent au château "Les Agelires" à La Roche-en-Ardenne. Malheureusement, un violent bombardement de l'aviation américaine détruit, le 26 décembre 1944,  plus de 300 maisons et le château où Agnès et sa fille Yolande trouvent la mort.

En Italie,  Fulco décède d'un arrêt du cœur le 26 août 1946 à Marina di Massa. Il avait 62 ans.  Son fils Fabrizio devient le nouveau chef de famille. L'Italie étant devenue une république en 1946, il met fin à sa carrière d'officier car il refuse de rompre le serment de fidélité au Roi qu'il avait prononcé. Il se lance dans les affaires.

De son côté, devenue veuve, l'énergique Luisa ne se laisse pas abattre. Sa grande maison de la via Jacopo Peri à Rome étant devenue trop grande pour elle et ses deux derniers enfants, elle loue un étage au réalisateur Jean Renoir, le fils du peintre impressionniste Auguste Renoir.  Mariana Poswick, une amie de Paola, confie à Mario Danneels :

"C'était quelqu'un d'exceptionnel qui n'a pas eu une vie facile. Trois de ses enfants sont décédés de son vivant et, après la mort prématurée de son mari, elle s'est retrouvée toute seule. Pourtant, elle était toujours très aimable et très sympathique. Et elle avait beaucoup de personnalité. Paola adorait sa mère. Elles s'entendaient particulièrement bien".

Mais après tous ces malheurs, la famille de Paola retrouve une place prestigieuse au sein du Gotha européen :  suite à l'absence d'héritiers du roi Baudouin et de la reine Fabiola,  toute la famille royale belge (dont le roi Philippe) descend désormais des Ruffo di Calabria…

Bibliographie :   -  DANNEELS Mario,  "Paola : de la dolce vita à la couronne", éditions Luc Pire, 2000
                           - LEROY Vincent,  "Les 75 ans de la reine Paola", éditions Imprimages, 2012

2° Les relations diplomatiques entre l'Italie et nos souveains actuels

                                     

Quelques mois après leur accession au trône,  le roi Philippe et la reine Mathilde effectuent une visite officielle de courtoisie d'une journée en février 2014 à Rome. Ils sont accompagnés par le premier ministre belge Elio Di Rupo et le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders. La délégation belge est reçue à déjeuner par le président italien Giorgio Napolitano au Quirinal (voir photo ci-dessus), puis rencontre dans l'après-midi le premier ministre et le président du Sénat.                

En mars 2015,  le Roi reçoit en audience le nouveau président de la République italienne Sergio Mattarella, de passage à Bruxelles.
                                     20150612 - MILAN, ITALY: Queen Mathilde of Belgium delivers a speech prior to a visit to the Universal Exhibition 2015 (Expo Milano 2015 or World Exposition 2015) in Milan, Italy, Friday 12 June 2015. BELGA PHOTO BENOIT DOPPAGNE La même année,  la reine Mathilde se rend à l'Exposition Universelle de Milan pour découvrir le pavillon belge.

lundi 6 mai 2019

Activités royales en avril 2019

                                                               
7 audiences pour le Roi :   le premier ministre Charles Michel (reçu 3 fois), le ministre de l'Intérieur Pieter De Crem, le président de la République centrafricaine Faustin-Archange Touadéra, le commandant suprême des forces alliées en Europe le général Curtis Michael Scaparotti, la secrétaire générale de l'Organisation Internationale de la Francophonie Louise Mushikiwabo

12 activités officielles pour le Roi :  rencontre avec la présidente d'Estonie, visite du Estonia Breefing Centre, visite du détachement militaire belge à Tapa en Estonie, prestation de serment de cinq magistrats belges, rencontre à Flawinne avec les familles des dix paras belges assassinés il y a 25 ans au Rwanda, visite du VentureLab, visite d'HEC Liège Management School, dîner au château de Laeken avec des jeunes magistrats, cérémonie à la Colonne du Congrès pour la Journée des Vétérans, visite de l'entreprise Niko à Sint-Niklaas, visite du centre de formation des pompiers de Bruxelles, 150ème anniversaire du tramway à Bruxelles

7 activités officielles pour la Reine :   20ème anniversaire de l'Agence de développement belge Enabel, rencontre à Flawinne avec les familles des dix paras belges assassinés il y a 25 ans au Rwanda, dîner au château de Laeken avec des jeunes magistrats, remise du Prix Baillet Latour de la Santé 2019, visite au CHU de Liège à l'invitation de l'opération Télévie, première et deuxième sessions de qualification du Concours Musical Reine Elisabeth

0 activité officielle pour le roi Albert II et la reine Paola

1 activité officielle pour la princesse Elisabeth :   visite du centre de formation des pompiers de Bruxelles

0 activité officielle pour le prince Gabriel et le prince Emmanuel

1 activité officielle pour la princesse Eléonore :  deuxième session de qualification du Concours Musical Reine Elisabeth

4 activités officielles pour la princesse Astrid :   remise du Innovation Award de la Fédération de la Chimie et des Sciences de la Vie, visite de la Banque Alimentaire de Flandre Occidentale à Kuurne, dîner de gala à Brussels Expo pour les 30 ans du Télévie, remise des prix des fonds scientifiques et médicaux de la Fondation Roi Baudouin

1 activité officielle pour le prince Lorenz :  dîner de gala à Brussels Expo pour les 30 ans du Télévie

6 activités officielles pour le prince Laurent :   visite de l'Institut Sint-Aloysius à Lierre, événement "Bring your dog to school" à Hasselt, 37ème édition du Brussels International Fantastic Film Festival, chasse aux os pour chiens à Bury, inauguration d'un bâtiment de Forest rénové par la Fondation Pro Renovassistance, visite du quartier Joli-Bois de Waterloo à l'occasion des 60 ans de sa friterie

1 activité officielle pour la princesse Claire :   inauguration d'un bâtiment de Forest rénové par la Fondation Pro Renovassistance

0 activité officielle pour la princesse Louise

1 activité officielle pour le prince Nicolas  :   chasse aux os pour chiens à Bury

2 activités officielles pour le prince Aymeric :  chasse aux os pour chiens à Bury,  visite du quartier Joli-Bois de Waterloo à l'occasion des 60 ans de sa friterie

Récapitulatif des activités de janvier à avril 2019 (source :  www.monarchie.be) :

Roi :   76 activités officielles   +  34 audiences

Reine :   84 activités officielles

Princesse Astrid :   38 activités officielles

Prince Laurent :   24 activités officielles

Prince Lorenz :   6 activités officielles

Princesse Louise, Prince Nicolas et Prince Aymeric :   5 activités officielles

Princesse Claire :   4 activités officielles

Roi Albert II et Reine Paola :   2 activités officielles

Princesse héritière Elisabeth :   1 activité officielle

Princesse Eléonore :   1 activité officielle

Prince Gabriel et Prince Emmanuel :    0 activité officielle

lundi 15 avril 2019

La princesse Esmeralda sur tous les fronts en 2019


              

(Article actualisé en juin 2019)

La princesse commence son année 2019 en écrivant sur son compte Twitter qu'elle utilise pour sa communication :   "Happy New Year !  Let's hope for a 2019 full of love, compassion, solidarity and non violent global action to save our environment".

1° Devoir de mémoire à l'égard de ses parents

Comme chaque année depuis 2010,  la princesse Esmeralda était présente en février à la messe organisée en l'église Notre-Dame de Laeken à la mémoire des défunts de la dynastie. Rappelons que c'est dans la crypte royale de cette église que repose ses parents, ses grands-parents et son frère Alexandre.

En mars, elle a réagi dans l'hebdomadaire "Paris Match" aux nouvelles rumeurs de liaison entre le roi Baudouin et la princesse Lilian :

"La première chose qui me vient à l'esprit à propos de ces rumeurs est l'inconsistance et le manque de preuves sur lesquelles se basent ces affirmations. Baudouin aurait dit (lors d'une communication téléphonique alors qu'il était sur écoute, ce qui paraît, là pour le coup, un scandale) : "Je suis à vous, je ne vous quitterai jamais".  Ce qui devait s'adresser à ses parents ou sa famille, j'imagine, car il ne vouvoyait pas ma mère. Ensuite, ils auraient partagé un compartiment de wagon lits couchettes pour aller en Autriche. Ce que nous avons souvent fait entre amis ou en famille.

Quand ma mère a épousé mon père, elle n'avait que 23 ans et elle a recomposé une vraie famille avec les trois enfants de la reine Astrid :   Joséphine (14 ans), Baudouin (11 ans) et Albert (7 ans). Elle les a élevés avec beaucoup d'amour. Baudouin, qui l'appelait Mummy,  était probablement le plus proche d'elle et lui faisait énormément confiance. Ils ont sans doute partagé une relation affective forte comme c'est souvent le cas entre mère et fils. Dans les lettres qu'ils se sont échangées tout au long des années 50, on devine une affection et une immense complicité. A de nombreuses reprises, Baudouin remercie ma mère pour ses conseils et lui demande de veiller sur son cher papa pour lequel il a tant d'amour et d'admiration.

Que la classe politique ait eu des craintes au sujet de l'influence de mes parents sur le jeune roi, c'est certain mais cela ne justifie en rien cette extrapolation. Je me souviens que l'on a évoqué cette rumeur il y a une vingtaine d'années et que ma mère avait remarqué à cette occasion :   "On ne m'aura rien épargné!  Ceci est vraiment l'accusation la plus honteuse et la plus injuste!".  Elle était tellement blessée par rapport à l'amour et à la loyauté qu'elle avait pour mon père que l'on puisse imaginer cela.

Quels qu'aient été ses défauts et son caractère intransigeant,  ma mère ne mérite en rien d'être constamment vilipendée et salie de la sorte. Elle a démontré un amour et une loyauté sans faille envers mon père et en a subi les conséquences dans l'opinion publique. Elle a élevé ses enfants comme si c'étaient les siens et n'a jamais répondu aux attaques, même lorsque celles-ci étaient parfaitement injustes. Je ne comprends pas pourquoi ces ragots sont à nouveau évoqués. On porte atteinte à la mémoire de mes parents et de mon demi-frère, et par conséquent de fait à l'image de la famille royale. Est-ce cela l'objet de cette attaque?   Je me le demande". 

2° Son combat pour l'environnement

En 2019,  la princesse poursuit son combat l'environnement qu'elle mène depuis de nombreuses années, et devient la nouvelle ambassadrice d'honneur du WWF Belgium.

L'hebdomadaire "Paris Match" publie début janvier l'interview de Yann-Arthus Bertrand qu'elle avait réalisé lors de leur passage commun à Bruxelles :   https://parismatch.be/actualites/environnement/226464/yann-arthus-bertrand-pourquoi-poursuivons-nous-notre-saccage-comme-si-de-rien-netait%E2%80%89

Le 10 janvier, la princesse écrit sur son compte Twitter :  "Un ex-lobbyiste d'une compagnie charbonnière, partisan d'une relaxation des protections environnementales, est à la tête de l'Agence de Protection de l'Environnement aux Etats-Unis. Tout est dit".  Le même jour, elle félicite Greenpeace France pour son travail.

Esmeralda apporte son soutien aux marches pour le climat des étudiants, via son compte Twitter le 24 janvier :   "Support for young people marching today in Brussels!".  Ainsi que le 15 février :  "Kudos to young people raising their voices in the United Kingdom, in Europe, in the US and anywhere in the world today for Climate Action. So proud !  They are teaching us a lesson!".

En février, elle répond aux questions de Pierre Nizet pour les journaux du groupe Sud Presse :

"A l'instar de votre père le roi Léopold III,  la préservation de notre vieille terre est l'un de vos chevaux de bataille?
- Il a toujours été un précurseur dans le domaine. En 1934 déjà, il disait que les générations futures ne nous pardonneraient pas la façon dont on utilise les ressources naturelles, de manière irresponsable. Il serait catastrophé par la déforestation et la situation des Indiens auxquels il était très attaché.

- Vous voilà donc au Cercle de Wallonie à Namur ?
- Je parlerai de la justice climatique. Il existe un rapport étroit entre les droits humains et le changement climatique. Les premiers touchés sont les plus démunis...et les femmes qui en sont les premières victimes au niveau des tâches à effectuer, du travail des champs, de la collecte de l'eau. On touche à notre droit le plus fondamental :  je pense à l'eau mais aussi à l'air qui est tellement mauvais chez nous. 

- Que pensez-vous de ces jeunes Belges qui manifestent dans la rue pour le climat ?
- Je les trouve extraordinaires. On peut être fier car ils sont un peu au départ des grandes manifestations qui fleurissent aujourd'hui en Grande-Bretagne, aux Etats-Unis ou en France. C'est formidable car cela concerne les deux parties du pays.

- Et à la maison, que faites-vous pour le climat?
- On essaie de bannir au plus le plastique. Cela fait dix ans que je ne consomme plus de viande rouge, mais je ne dis pas qu'il faut la supprimer. J'utilise les transports en commun à Londres, jamais ma voiture. 

- Trouvez-vous que le gouvernement belge est à l'écoute de ces jeunes?
- Pas encore assez, même s'il y a un semblant de reconnaissance. Tout à coup, les politiques disent qu'ils vont faire plus, mais ils n'ont pas encore été très actifs". 

La princesse rencontre la Suédoise Greta Thunberg et les Belges Adélaïde Charlier et Anuna De Wever au Parlement Européen :
                                 Le 14 mars, elle écrit sur son compte Twitter :   "These young girls are amazingly determined and focused demanding urgent climate action. We need to support them on the 15 march and beyond". Le 15 mars, la princesse participe à la marche pour le climat à Londres, tandis que son fils Leopoldo est à celle d'Oxford et sa fille Alexandra à celle de Southampton. 

Au City Hall de Londres en avril,  la princesse prend la parole lors du lancement par Greenpeace de leur campagne pour protéger les océans d'ici 2030, en présence de Michael Gove (secrétaire d'Etat à l'Environnement) et Emily Thornberry (secrétaire d'Etat aux Affaires étrangères de l'opposition). Esmeralda était également à Oxford Circus pour soutenir les manifestants d' ExtinctionRebellion qui bloquaient de manière pacifique plusieurs endroits de Londres.

3° Son combat pour la protection des tribus indigènes

En mars, elle rencontre Daiara Tukano et Lucia Fernanda Kaingang, deux artistes-activistes des peuples originaires du Brésil.
                     


En mai, le chef Raoni effectue un voyage de trois semaines en Europe pour défendre l'Amazonie et alerter l'opinion publique sur la déforestation. A Bruxelles, il rencontre la princesse Esmeralda (comme son père le roi Léopold III dans les années 1960 lors d'une expédition scientifique dans le parc de Xingu au Brésil).




4° Sa participation à "Livrés à domicile"

Le 16 avril, la RTBF diffuse un numéro de "Livrés à domicile". Le présentateur Thierry Bellefroid y confronte la princesse avec Amin Maalouf, qui vient de publier "Le naufrage des civilisations". Tous deux sont concernés par des actions similaires. La princesse confie qu'elle lit toutes sortes d'ouvrages, et dans plusieurs langues, afin de mieux saisir les nuances de l'auteur.

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5° Son combat pour les droits des femmes

En avril, Esmeralda participe à une conférence sur les droits des femmes à Copenhague, en présence de la princesse Marie de Danemark. Elle y retourne le mois suivant pour The Womenomics Nordic Business Conference 2019, où la princesse reçoit un prix pour son action pour la promotion des femmes dans tous les secteurs de la société.

                     
Quand je lui ai demandé par courriel si elle était optimiste ou pessimiste sur l'évolution des droits des femmes et des filles en 2019, voici ce qu'elle m'a répondu :

"Il faut essayer de rester optimiste, mais ce n'est pas toujours facile. Nous avons certes fait des progrès depuis 50 ans, mais les droits des femmes ne semblent jamais être définitivement acquis. On revient facilement en arrière, comme le montrent de récents événements aux Etats-Unis et dans certains pays d'Europe. Et dans beaucoup de pays, les femmes n'ont pas les mêmes droits de propriété que les hommes, elles n'ont pas les mêmes salaires, elles n'ont parfois pas la liberté de se déplacer sans l'autorisation de leur père ou de leur mari…  Sans parler des mariages précoces, des crimes d'honneur, de l'excision, de la violence liée au genre. La lutte pour l'égalité reste vraiment d'égalité".

En juillet, elle décide de soutenir l'ONG Hero Women Rising en faveur des femmes et des filles du Kivu en République Démocratique du Congo :  elle se lance à l'assaut du Kilimandjaro avec sa fille Alexandra et son neveu, afin de récolter des fonds pour l'ONG via du crowfunding.

6° Son combat avec l'ONG Friendship pour le Bangladesh
                                   En mai, le prince héritier Haakon de Norvège et la princesse Esmeralda assistent à un forum organisé à Annecy par Global Dignity et l'ONG Friendship International.  La princesse est membre du conseil d'administration de Friendship United Kingdom et présidente de Friendship Belgium,  qui soutiennent le travail de Runa Khan (au centre de la photo ci-dessus à côté du prince Haakon) en faveur des populations défavorisées du Bangladesh.


Copyright photos :   compte Twitter de la princesse Esmeralda

Cliquez ci-dessous sur "Esmeralda" pour retrouver mes autres articles sur la princesse.
                     

lundi 8 avril 2019

Mathilde, présidente d'honneur de la Fondation Roi Baudouin

                                   

Suite au décès de la reine Fabiola, la reine Mathilde est nommée présidente d'honneur de la Fondation Roi Baudouin, une fonction qu'avait occupée la veuve du défunt souverain de 1993 à son décès en 2014.

Soyons clair :  cette fondation - qui a été créée pour les 25 ans de règne du roi Baudouin en 1976 - dispose d'importants moyens financiers, mais garde une certaine indépendance par rapport au Palais. La reine Mathilde n'assiste pas aux conseils d'administration, ne participe pas aux délibérations des jurys, et ne définit pas les grands axes de la Fondation. Son rôle (comme celui de la reine Fabiola avant elle) est purement honorifique :   elle assiste à la remise du Prix Roi Baudouin pour le Développement en Afrique et à certaines soirées de gala organisées par les comités de soutien de Flandre Orientale, Anvers et Flandre Occidentale de la Fondation.

Depuis sa nomination comme présidente d'honneur, on note deux initiatives :   elle a tenu à présenter le projet Boost de la Fondation Roi Baudouin à la reine Rania de Jordanie (en voyage d'Etat en Belgique en 2016), et elle a prononcé un discours lors de la clôture du Printemps de la Philanthropie organisé en 2017 par la Fondation.

Plus d'infos sur la Fondation Roi Baudouin dont je vous ai déjà parlé :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2012/07/hausse-des-dons-en-2011-pour-la.html

Afin de diminuer les frais de fonctionnement, les équipes administratives de la Fondation Roi Baudouin gèrent des fonds plus modestes, dont certains sont liés à la famille royale :

- le Fonds Prince Albert (dont la princesse Astrid est l'actuelle présidente d'honneur) créé en 1984 :  http://familleroyalebelge.blogspot.com/2017/06/les-missions-economiques-de-la.html

- le Fonds du Patrimoine (dont le prince Lorenz est président d'honneur) créé en 1987 :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2019/03/conference-sur-le-fonds-du-patrimoine.html

- le Fonds Prince Philippe créé en 1998 :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2011/08/le-travail-du-fonds-prince-philippe-en.html

- le Fonds Princesse/Reine Mathilde créé en 2000 :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2009/06/le-fonds-princesse-mathilde.html

- le Fonds Reine Fabiola pour la Santé Mentale créé en 2004 (en remplacement de l'ancienne Fondation Nationale Reine Fabiola pour la Santé Mentale) :   http://familleroyalebelge.blogspot.com/2012/10/le-fonds-reine-fabiola-pour-la-sante.html