lundi 19 juin 2017

Les missions économiques de la princesse Astrid

                              

1° Les missions économiques à l'étranger

Après son accession au trône, le roi Philippe reste président d'honneur de l'Agence Fédérale pour le Commerce Extérieur, mais demande à sa sœur d'emmener les deux missions économiques annuelles à l'étranger. Son baptême du feu a lieu en octobre 2013 en Angola et en Afrique du Sud, et se passe bien. Elle confie à la presse :

"Je n'ai pas autant d'expérience que les ministres. J'appréhendais un peu la résistance à la fatigue au vu du nombre de choses à faire, et puis surtout l'appréhension de la nouveauté. C'est un rythme soutenu avec parfois une petite fatigue, mais c'est très dense. J'ai appris énormément de choses et je dois encore apprendre beaucoup de choses. J'ai aussi été très heureuse de voir qu'il y avait des aspects sociaux et de santé dans la mission".

Neuf missions économiques ont déjà été présidées par la princesse :  Afrique du Sud/Angola (octobre 2013), Inde (novembre 2013), Arabie Saoudite/Oman (mars 2014), Colombie/Pérou (octobre 2014), Qatar/Emirats Arabes Unis (mars 2015), Canada (octobre 2015), Indonésie (mars 2016), Texas (décembre 2016), Corée du Sud (juin 2017).

Tant les responsables politiques que les hommes d'affaires sont satisfaits de sa présence qui permet d'ouvrir des portes au plus haut sommet du pays visité. Aucune polémique à signaler. Il est vrai que la pression est moins forte que lors des missions économiques du prince héritier Philippe dont on guettait les moindres faits et gestes.

Astrid confie à la presse au Canada :   "Je me sens désormais beaucoup plus à mon aise que lors de ma première mission économique en Angola. Mon problème, c'est que je suis très curieuse. J'adore apprendre, j'étudie les dossiers des entreprises. Tout m'intéresse. Chaque mission que j'entreprends est fantastique. Je trouve que malgré le nombre de secteurs, de ministres, de régions, tout fonctionne admirablement. C'est une magie que de parvenir à mettre tout le monde ensemble. C'est le résultat de la bonne volonté et de l'implication de tous les intervenants. Ce qui est important, c'est d'aider les entreprises belges à l'étranger, et ainsi de soutenir la prospérité en Belgique. Je vois que cela vaut la peine de faire chaque fois ces déplacements lointains. Rien ne peut remplacer une présence personnelle sur place".

Une députée a demandé en 2016 au secrétaire d'Etat du Commerce Extérieur Pieter De Crem si la princesse recevait une indemnité journalière lors de ses missions. Il lui a répondu :   "Non. Depuis 2013, Son Altesse Royale la princesse Astrid a présidé sept missions économiques belges. Les dépenses pour le logement s'élevaient à 5.527 euros pour un total de 35 jours. Les dépenses pour les frais réels s'élevaient à 1.272 euros ; il s'agit de repas".

Lors de la mission économique en Corée du Sud en 2017, Astrid est faite citoyenne d'honneur de la ville de Séoul. Elle confie à la presse :   "J'ai été frappée par la chaleur de l'accueil, à tous niveaux. Ca aide aux relations politico-économiques. Je suis une personne curieuse, donc tout m'intéresse. J'essaie de rentrer dans le sujet au niveau politique et économique. J'ai été soutenue par les entrepreneurs et par les ministres ; ils ont été tellement gentils".

2° Le Fonds Prince Albert
Depuis le changement de règne, la princesse Astrid est également la nouvelle présidente d'honneur du Fonds Prince Albert, qui a été créé en 1984 par la Fédération des Entreprises Belges et la Fondation Roi Baudouin à l'occasion des 50 ans du prince Albert (il était à l'époque président d'honneur de l'Office Belge du Commerce Extérieur et a emmené une centaine de missions économiques belges à l'étranger de 1962 à 1993).

Le Fonds Prince Albert octroie, chaque année, une vingtaine de bourses à de jeunes Belges pour réaliser un projet d'un an à l'étranger pour le compte d'une entreprise belge. De retour au pays, les boursiers présentent un rapport d'activités. Le titre de lauréat du Fonds Prince Albert est attribué (ou non) par le comité de gestion après l'avis positif du comité de sélection. En trente ans, 362 jeunes ont bénéficié d'une bourse du Fonds Prince Albert qui disposait, en 2005, d'un capital de 6,5 millions d'euros.

jeudi 1 juin 2017

Activités royales en mai 2017

                      
                                   

21 audiences pour le Roi :  le premier ministre Charles Michel (reçu 5 fois), la conseillère d'Etat de Myanmar Aung San Suu Kyi, le président du parlement bruxellois Charles Picqué, le ministre-président de la Fédération Wallonie-Bruxelles Rudy Demotte, le CEO d'Adecco Alain Dehaze, la commissaire européenne Marianne Thyssen, le ministre des Finances Johan Van Overtveldt, le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders, le président des Etats-Unis Donald Trump et son épouse, les présidents sortant et entrant de la FEB, une délégation du Lions Club de Belgique, le président de Idate Digiworld François Barrault, ainsi que les ambassadeurs d'Estonie, Thaïlande, Bénin, Italie et Japon.

14 activités officielles pour le Roi :  rencontre avec la présidente de Lituanie Dalia Grybauskaite, visite du détachement militaire belge stationné en Lituanie, dîner de gala au palais royal d'Oslo pour les 80 ans du roi Harald et de la reine Sonja, déjeuner/croisière à bord du yacht royal pour les 80 ans du roi Harald et de la reine Sonja, dîner offert par le gouvernement norvégien pour les 80 ans du roi Harald et de la reine Sonja, 200ème anniversaire de l'entreprise Cockerill à Seraing, visite de l'Institut Cardinal Mercier à Schaerbeek, concert pour les 200 ans des universités de Liège et Gand, table ronde au palais royal avec les représentants des cultes et de la laïcité, inauguration du nouveau siège de l'Otan à Bruxelles, finale du Concours Musical International Reine Elisabeth, déjeuner offert au jury du Concours Musical International Reine Elisabeth, visite de l'incubateur MolenGeek à Molenbeek-Saint-Jean, visite de l'académie de quartier de Molenbeek-Saint-Jean

19 activités officielles pour la Reine :  rencontre à la Fondation Roi Baudouin avec les lauréats et membres du jury du Prix Reine Mathilde 2017, remise du Prix Reine Mathilde 2017 au palais royal, dîner de gala au palais royal d'Oslo pour les 80 ans du roi Harald et de la reine Sonja, déjeuner/croisière à bord du yacht royal pour les 80 ans du roi Harald et de la reine Sonja, dîner offert par le gouvernement norvégien pour les 80 ans du roi Harald et de la reine Sonja, session de clôture du Printemps de la Philanthropie de la Fondation Roi Baudouin, table ronde au palais royal sur les aidants proches, audience avec le président des Etats-Unis Donald Trump et son épouse, réunion de travail avec le centre Child Focus et Melania Trump, dîner au château de Laeken avec les conjoints des chefs d'Etat et de gouvernement participant au sommet de l'Otan, ainsi que trois épreuves de qualification, trois épreuves des demi-finales et deux finales du Concours Musical International Reine Elisabeth, déjeuner offert au jury du Concours Musical International Reine Elisabeth

0 activité officielle pour le roi Albert II

1 activité officielle pour la reine Paola :  remise des Prix Reine Paola pour l'Enseignement 2016-2017

0 activité officielle pour la princesse Elisabeth

7 activités officielles pour la princesse Astrid :  remise des prix scientifiques 2017 de la Fondation Médicale Reine Elisabeth, 6ème symposium sur les radio-isotopes médicaux, cérémonie d'ouverture des Special Olympics Belgium à Lommel, coup d'envoi des 20km de Bruxelles, finale du Concours Musical International Reine Elisabeth, remise des Prix Reine Paola pour l'Enseignement 2016-2017, réunion préparatoire de la prochaine mission économique en Corée du Sud

3 activités officielles pour le prince Lorenz :  assemblée générale de l'Association Royale des Demeures Historiques et Jardins de Belgique, cérémonie d'ouverture des Special Olympics Belgium à Lommel, finale du Concours Musical International Reine Elisabeth

7 activités officielles pour le prince Laurent :   50 ans de l'asbl Wase Dierenbescherming à Haasdonk, Journée du Donneur à Heverlee, inauguration de l'exposition "My vision of Japan" à Bruxelles, Decarb Heat Forum à Bruxelles, course à Gand au profit de la Fondation pour le Cancer des Enfants, visite de la ferme du parc Maximilien à Bruxelles, dîner-débat du Harvard Club of Belgium

0 activité officielle pour la princesse Claire

Récapitulatif des activités officielles de janvier à mai (source : www.monarchie.be) :

Roi :    82 activités officielles + 83 audiences

Reine :   101 activités officielles

Prince Laurent :   35 activités officielles

Princesse Astrid :   19 activités officielles

Princesse Claire :   11 activités officielles

Prince Lorenz :  7 activités officielles

Roi Albert II :   2 activités officielles

Reine Paola :   1 activité officielle

Princesse Elisabeth :   0 activité officielle

lundi 8 mai 2017

Visite de la Chapelle Musicale Reine Elisabeth (8 juin 2017)

                                 

Inaugurée en 1939, la Chapelle Musicale a vu le jour à Waterloo grâce à l'initiative de deux personnalités partageant la même passion pour la musique :  la reine Elisabeth et le violoniste Eugène Ysaÿe. Un enseignement de haut niveau fut mis sur pied pour les jeunes musiciens dont plusieurs s'illustrèrent dans le cadre du concours musical international si intimement lié à la Chapelle. Véritable pépinière de talents, la Chapelle continue à se développer avec pour objectifs l'accent de plus en plus international, l'ouverture à un large public et la participation des élèves à de nombreux concerts. Le bâtiment vaut également le détour : superbe écrin Art Déco, entouré d'un parc, il vient d'être doté d'une nouvelle aile, où salle de concert et studios sont en symbiose avec la nature, tout en répondant au défi acoustique et fonctionnel indispensable pour élèves et maîtres en résidence des six branches enseignées (chant, violon, alto, violoncelle, musique de chambre et composition). C'est le comte Bernard de Launoit qui en est l'actuel président, tandis que la reine Paola en est la présidente d'honneur.

Le jeudi 8 juin 2017, l'asbl Dynastie et Patrimoine Culturel organise une après-midi à la Chapelle Musicale Reine Elisabeth (445, chaussée de Tervuren à Waterloo). Elle commencera à 14h par un récital de la classe de violoncelle, une discipline qui figure à nouveau au programme du concours depuis 2017, renouant avec la tradition des débuts. Ensuite, après un mot d'accueil de son président le comte Bernard de Launoit, visite guidée de la Chapelle et du parc en deux groupes (français / néerlandais).

Prix :  20 euros (pour les membres de l'asbl Dynastie et Patrimoine Culturel) - 25 euros (pour les non-membres) à verser avant le 25 mai 2017. Réservation obligatoire via musdyn@skynet.be .

Cliquez ci-dessous sur "Asbl Dynastie et Patrimoine" pour avoir plus d'infos sur les activités de cette association (ex-Amis du Musée de la Dynastie) dont le roi Philippe est le président d'honneur.

lundi 1 mai 2017

Activités royales en avril 2017

                                                  

14 audiences pour le Roi :  le premier ministre Charles Michel (reçu 2 fois), le ministre-président flamand Geert Bourgeois, les représentants de l'Institut Belge des Administrateurs (GUBERNA), le président de la NVA Bart De Wever, le ministre-président wallon Paul Magnette, le ministre-président germanophone Olivier Paasch, une délégation de l'asbl Aarbeicomite de Beveren, le Grand Mufti de la République Arabe d'Egypte, ainsi que les ambassadeurs de Swaziland, Mongolie, Chili, Bahamas et Salvador.

9 activités officielles pour le Roi :   déjeuner avec le secrétaire-général des Nations Unies Antonio Guterres, réception dans les serres royales de Laeken pour les ambassadeurs étrangers, visite du château de Wissekerke, visite des polders de Kruibeke, visite de Wase Werkplaats à Temse, visite du centre Fedasil à Termonde, visite de la Halle aux Draps rénovée de Termonde, déjeuner avec les gouverneurs de province au palais royal, visite de l'exposition Rik Wouters à Bruxelles.

10 activités officielles pour la Reine :  déjeuner avec le secrétaire-général des Nations Unies Antonio Guterres, remise du Prix Baillet Latour de la Santé 2017, réception dans les serres royales de Laeken pour les ambassadeurs étrangers, visite du château de Wissekerke, visite des polders de Kruibeke, visite de Wase Werkplaats à Temse, visite du centre Fedasil à Termonde, visite de la Halle aux Draps rénovée de Termonde, déjeuner avec les gouverneurs de province au palais royal, visite de l'exposition Rik Wouters à Bruxelles

0 activité officielle pour le roi Albert II et la reine Paola

0 activité officielle pour la princesse Elisabeth

3 activités officielles pour la princesse Astrid :  spectacle de l'asbl Fistul Aid, remise des prix 2016 des fonds scientifiques et médicaux de la Fondation Roi Baudouin, remise des diplômes aux lauréats 2017 du Fonds Prince Albert.

1 activité officielle pour le prince Lorenz : remise des Prix du Patrimoine Belge à l'Etranger 2016.

5 activités officielles pour le prince Laurent :   ouverture officielle du Festival International du Film Fantastique de Bruxelles, 4ème forum économique Africa-Belgium Business Week à Genval, visite de la Maison Josefa à Bruxelles, visite de la station d'épuration de la Vallée de la Dyle à Basse-Wavre, remise d'une ambulance Mercedes à la Fondation Prince Laurent.

0 activité officielle pour la princesse Claire

Récapitulatif des activités de janvier à avril 2017 (source : www.monarchie.be) :

Roi :  68 activités officielles + 62 audiences

Reine :  82 activités officielles

Prince Laurent :  28 activités officielles

Princesse Astrid :  12 activités officielles

Princesse Claire :   11 activités officielles

Prince Lorenz :  4 activités officielles

Roi Albert II :   2 activités officielles

Reine Paola et Princesse Elisabeth :   0 activité officielle

lundi 17 avril 2017

Bon anniversaire Sire !

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Ce 15 avril, le Roi fête son 57ème anniversaire. Aussi je vous propose de (re)lire des articles qui lui sont consacrés.

Sa vie de prince héritier :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2013/04/les-53-ans-du-prince-heritier-philippe.html

Ses origines belges :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2013/07/les-origines-belges-du-nouveau-roi.html

Les timbres à son effigie :  http://royalementblog.blogspot.be/2013/10/les-timbres-leffigie-du-roi-philippe.html

Ses conseillers :   http://familleroyalebelge.blogspot.be/2017/01/les-conseillers-du-roi-philippe.html

Ses premiers mois de règne :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2014/04/bon-anniversaire-au-roi-qui-fete-ses-54.html

Son rôle après les élections de 2014 :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2014/05/le-role-du-roi-apres-les-elections.html

Les Belges anoblis par le Roi : http://familleroyalebelge.blogspot.be/2016/07/les-38-anoblis-du-regne-de-philippe-ier.html

Ses voyages d'Etat :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2016/08/les-voyages-detat.html

Le Roi et le terrorisme :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2016/08/le-roi-et-le-terrorisme.html

Le Roi et le président Barack Obama :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2016/11/le-roi-philippe-et-le-president-barack.html

Le Roi, membre le plus actif de la famille royale depuis 2012 :  http://familleroyalebelge.blogspot.be/2016/12/quel-membre-de-la-famille-royale-ete-le.html

Bon anniversaire Sire !

lundi 3 avril 2017

Activités royales en mars 2017

                                        

19 audiences pour le Roi :  le premier ministre Charles Michel (reçu 4 fois), le vice-président du gouvernement wallon Maxime Prevot, la ministre de l'Education en communauté française Marie-Martine Schyns, la ministre bruxelloise de l'Energie et du Logement Céline Frémault, le ministre-président bruxellois Rudi Vervoort, le président du CD&V Wouter Beke, le président de Gambie Adama Barrow, Nidhi Chaphekar et son époux, le président du Portugal Marcelo Rebelo de Sousa, le membre du CA de Nestlé Paul Bulck, ainsi que les ambassadeurs du Japon, Pérou, Espagne, Tchad, Qatar, Corée.

26 activités officielles pour le Roi :  réception pour les lauréats 2012, 2014 et 2016 de Femmes de Paix, rencontre à Evere avec les lauréats du projet ID City du Fonds Prince Philippe, Tech Startup Day à Anderlecht, visite de l'entreprise Vondelmolen à Lebbeke, rencontre avec les personnes blessées lors des attentats de Bruxelles, table ronde sur la sécurité et l'antiterrorisme, commémoration des attentats à Brussels Airport, commémoration des attentats à la station de métro Maelbeek, commémoration des attentats à la Petite Rue de la Loi, réunion de travail avec les jeunes du magazine "Lueurs", visite du campus de la VUB à Etterbeek  + 15 activités officielles lors du voyage d'Etat au Danemark (accueil officiel et traversée en landau, réception au palais d'Amalienborg, rencontre avec le premier ministre danois, rencontre avec la présidente du parlement danois, promenade en bateau dans le port, rencontre avec les Belges résidant au Danemark, dîner de gala offert par la reine du Danemark, visite à l'hôtel de ville, ouverture d'un séminaire belgo-danois, visite du State of Green, déjeuner d'affaires, visite de l'organisme du réseau ferroviaire danois, visite de la Cinémathèque, dîner offert par les souverains belges, cérémonie officielle de départ).

28 activités officielles pour la Reine :  rencontre avec des femmes de différents secteurs de la province du Hainaut, réception pour les lauréats 2012, 2014 et 2016 de Femmes de Paix, remise du Prix Womed Award 2017, découverte d'un projet de tutorat à Anvers, concert des Young Belgian Strings à Flagey, visite de De Switch à Holsbeek, visite de l'asbl De Wissel à Rostelaar, rencontre avec les personnes blessées lors des attentats de Bruxelles, rencontre avec Nidhi Chaphekar et son époux, concert du Concours Musical Reine Elisabeth destiné aux jeunes, visite de l'exposition Marthe Wéry à Charleroi, commémoration des attentats à Brussels Airport, commémoration des attentats à la station de métro Maelbeek, commémoration des attentats à la Petite Rue de la Loi   + 14  activités officielles lors du voyage d'Etat au Danemark (accueil officiel et traversée en landau, réception au palais d'Amalienborg, rencontre avec le premier ministre danois, rencontre avec la présidente du parlement danois, promenade en bateau dans le port, rencontre avec les Belges résidant au Danemark, dîner de gala offert par la reine du Danemark, visite d'une école, visite au siège de l'ONU, réunion de travail à la Princess Mary Foundation, déjeuner de travail sur les objectifs de développement durable, visite de la Cinémathèque, dîner offert par les souverains belges, cérémonie officielle de départ).

2 activités officielles pour le roi Albert II :  concert de gala de la Chapelle Musicale Reine Elisabeth, visite des ateliers du constructeur automobile Gillet à Gembloux

0 activité officielle pour la reine Paola

0 activité officielle pour la princesse Elisabeth

3 activités officielles pour la princesse Astrid :  visite de laboratoires de l'Université d'Anvers ayant reçu un subside de la Fondation Médicale Reine Elisabeth, visite du Centre d'Etude de l'Energie Nucléaire à Mol, Journée Mondiale de la Tuberculose au Musée de la Médecine

0 activité officielle pour le prince Lorenz

8 activités officielles pour le prince Laurent :  signature du Contrat de Rivière Meuse Aval, remise à Ostende du prix Leven vol muziek, Open Campus Day de l'Ecole Royale Militaire, soirée de gala au profit de la Fondation Prince Laurent, 60ème course cycliste Record Bank E3 Harelbeke, ouverture officielle de Comics Station à la gare d'Anvers, cortège du Laetare à Stavelot, visite de la rétrospective de Calisto Peretti à Soignies.

4 activités officielles pour la princesse Claire :  Open Campus Day de l'Ecole Royale Militaire, ouverture officielle de Comics Station à la gare d'Anvers, visite de l'exposition "Spray against cancer" à Bruxelles, cortège du Laetare à Stavelot.

Récapitulatif des activités officielles de janvier à mars (source :  www.monarchie.be) :

Roi :   59 activités officielles   + 48 audiences

Reine :  72 activités officielles

Prince Laurent :  23 activités officielles

Princesse Claire :   11 activités officielles

Princesse Astrid :  9 activités officielles

Prince Lorenz :   3 activités officielles

Roi Albert II :   2 activités officielles

Reine Paola et Princesse Elisabeth :   0 activité officielle

lundi 20 mars 2017

Le combat de la reine Mathilde pour la protection de l'enfance

                                                    
La princesse Mathilde commence son combat en faveur de l'enfance quelques semaines après son mariage :  le 8 février 2000, elle reçoit en audience Lieve Stappers, directrice du centre Child Focus pour enfants disparus et sexuellement exploités. En novembre, Philippe et Mathilde accueillent sur la place des Palais les participants à une marche en faveur de la protection des enfants. Le couple princier accorde son Haut Patronage à l'ONG Plan Belgique.

Durant le voyage d'Etat de la famille royale suédoise en mai 2001, les ducs de Brabant accompagnent la princesse héritière Viktoria au centre Child Focus, où ils rencontrent Jean-Denis Lejeune, le papa de la petite Julie enlevée avec son amie Mélissa en 1995 à Grâce-Hollogne. En septembre 2001, le prince Philippe, la princesse Mathilde et le chanteur Helmut Lotti (ambassadeur bénévole d'Unicef-Belgique) assistent à la remise à Bruxelles des résultats d'une campagne de pétitions de l'Unicef dans la perspective de la séance extraordinaire des Nations Unies en faveur de l'enfance. Prévue fin septembre, elle est annulée suite aux attentats du 11 septembre et reportée à 2002.

La princesse préside la délégation belge lors de ce 2ème Sommet Mondial de l'Enfance, organisé à New York par les Nations Unies du 8 au 10 mai 2002. Elle est accompagnée notamment du ministre des Affaires étrangères Louis Michel, du ministre de l'Enfance en communauté française Jean-Marc Nollet, des sénatrices Nathalie de T'Serclaes et Sabine de Béthune, ainsi que par des jeunes Belges participant au projet "What do you think?" d'Unicef-Belgique.

Durant son séjour à New York, Mathilde prend plusieurs fois la parole et déclare notamment :   "A chaque rencontre que j'ai avec des enfants, en Belgique ou de par le monde, je m'aperçois qu'un enfant ne demande pas beaucoup pour être heureux. Et que très peu est nécessaire pour les rendre heureux. Mais même ce très peu, on ne leur donne pas toujours.

Notre société attache beaucoup d'importance à la productivité. Elle a souvent moins de patience pour ceux qui ne sont pas productifs : les enfants et les personnes âgées. Pour les enfants, s'y ajoute encore une autre condition : ils sont innocents, sans voix, sans pouvoir de décision, on les écoute peu, leurs opinions ne comptent pas pour grand'chose. Et pourtant, quand on les écoute bien, ils ont beaucoup à dire. Malgré leur situation parfois difficile, les enfants veulent presque toujours faire passer un message positif. Ils cherchent de façon positive à être considérés comme acteurs dans notre société. Ils veulent participer aux changements qui les concernent directement. Ils veulent tout simplement être pris au sérieux.

Ce qui me semble important, c'est que l'enfant puisse être respecté pour ce qu'il est : un sujet de droit et qui a des droits. Les droits de l'enfant constituent une progression, un raffinement des droits de l'homme universels. Ces droits, il faut les promouvoir et les protéger. Les enfants sont une valeur pour la société, tout comme la famille et l'affection qu'ils y trouvent est une valeur pour les enfants. Mais nous, qui façonnons la société, nous avons le devoir de bien accompagner l'insertion des enfants dans cette société. C'est un devoir qui incombe en premier lieu aux parents, à la famille. Ensuite à nos dirigeants, aux responsables politiques et sociétaux. Mais c'est aussi le rôle fondamental de l'éducation".

Mêmes idées dans un autre discours prononcé à New York :    "A travers mon expérience avec des enfants vulnérables, je m'aperçois de plus en plus combien l'éducation joue un rôle fondamental. Et j'entends ici éducation dans le sens le plus large, non seulement à l'école mais aussi, et surtout, à travers les parents, la famille, l'environnement social de l'enfant. Mais en ce qui me concerne, je voudrais souligner ici combien je trouve important le rôle que joue la famille pour d'une part permettre à l'enfant de vivre pleinement son enfance et d'autre part contribuer à son épanouissement et à son développement affectif. Mais le rôle le plus fondamental des parents et de la famille, me semble être celui d'accompagner et de stimuler la progression d'un enfant vers un être humain autonome, responsable, ouvert sur le monde et respectueux d'autrui".

De retour en Belgique, la princesse Mathilde assiste au Sénat à un débriefing de la session spéciale des Nations Unies sur l'enfance. A l'occasion du 50ème anniversaire d'Unicef-Belgique, elle participe à Bastogne en septembre à la Journée des Volontaires de l'Unicef. En décembre 2002, elle rencontre les jeunes participants à la conférence "Enfants, acteurs de changement", organisée par Unicef.

Le 5 juin 2003, Mathilde reçoit en audience Kay Labate, la présidente de "Europe's Children - Our Concern". En décembre, la princesse est l'invitée d'honneur de la 11ème Nuit Internationale de l'Enfance au château de Versailles au profit de la Fondation pour l'Enfance (créée par Anne-Aymone Giscard d'Estaing, ancienne Première Dame de France), puis visite la consultation de nourrissons de l'O.N.E. au centre "Le Bon Lait" à Ixelles qui fête son centième anniversaire. Cette institution offre à des enfants d'âge préscolaire de plus de 40 nationalités différentes un accès à la médecine préventive, à l'éducation, à la santé et à l'aide aux familles. Par sa visite, la princesse souhaite souligner l'importance d'un bon suivi des nouveaux nés.

Une table ronde sur l'enlèvement parental a lieu le 31 mars 2004 au palais d'Egmont. Mathilde y écoute le témoignage de mères d'enfants enlevés, ainsi que les consuls belges à l'étranger qui sont chargés de trouver une solution acceptable pour les deux parents. En octobre, elle assiste à Bruxelles au lancement de la campagne "L'école, mon droit!" d'Unicef-Belgique qui a pour objectif de scolariser 150.000 enfants au Congo, au Niger et en Roumanie. Un mois plus tard, elle visite l'exposition "L'école, mon droit" aux Halles Saint-Géry. En décembre, la princesse participe à la conférence internationale "Child Abuse and Neglect" à Louvain, et se rend à Copenhague au Danemark pour découvrir l'entrepôt d'approvisionnement central de l'Unicef.

En mai 2005, Mathilde assiste à une réunion de travail au centre SOS Enfants pour enfants abusés et maltraités à Anvers (en 25 ans d'existence, il a traité 30.000 dossiers) et à la remise du titre de docteur honoris causa de l'Université d'Anvers à l'Unicef mondial.

Au cours de l'année 2006, elle préside une nouvelle table ronde à Bruxelles sur la maltraitance d'enfants, elle visite l'asbl De Stobbe (centre d'hébergement pour familles victimes de violence familiale) et elle assiste à Anvers à la Journée mondiale pour la prévention des abus envers les enfants.

En février 2007, la princesse reçoit en audience Sœur Jeanne Devos qu'elle avait déjà rencontrée lors d'une mission économique en Inde. Celle-ci était revenue en Belgique pour la création par la KUL du Fonds Jeanne Devos pour les droits des enfants. Il aura pour but d'accueillir des enfants victimes d'esclavage. En septembre, elle rencontre dans le domaine de Laeken les associations travaillant pour l'enfance invitées par la reine Paola à l'occasion de son 70ème anniversaire.

Trois activités officielles sur ce sujet sont à son agenda de 2008 en Belgique :   rencontre avec la vice-directrice exécutive d'Unicef Hilde F. Johnson, réunion de travail à Bertrix avec l'asbl SOS Enfants, et journée mondiale pour la prévention des abus envers les enfants organisée à Anvers par l'asbl De Stobbe que la princesse avait visitée deux ans plus tôt. En tant que représentante spéciale de l'Unicef et d'Onusida pour la problématique des enfants et du sida , la princesse, le directeur exécutif d'Onusida Peter Piot et la directrice du bureau régional d'Unicef pour l'Afrique occidentale et centrale se rendent au Sénégal pour des visites de terrain et la conférence internationale sur le sida et les infections sexuellement transmissibles en Afrique.

En 2009, Mathilde visite l'asbl Notre Abri à Uccle (qui accueille une cinquantaine d'enfants de 0 à 6 ans, victimes de malveillance, maltraitance ou de carences affectives profondes), assiste à une rencontre organisée par Plan Belgique sur le thème "La violence quotidienne à l'égard des enfants dans les pays en développement", devient présidente d'honneur d'Unicef-Belgique , et célèbre avec les princesses Astrid et Claire le 20ème anniversaire de la Convention Internationale des Droits de l'Enfant organisée par le commissaire flamand aux droits de l'enfant Bruno Vanobbergen et le délégué général aux droits de l'enfant en communauté française Bernard De Vos.

La princesse prononce le discours suivant :   "Lorsqu'Unicef-Belgique m'a invitée à la célébration du 20ème anniversaire de la convention relative aux droits de l'enfant, j'ai accepté avec plaisir. Il s'agit d'ailleurs d'un moment symbolique :  c'est en effet la première fois que je prends la parole en tant que présidente d'honneur d'Unicef-Belgique sur les droits de l'enfant et la participation des enfants. La mise en place de la convention relative aux droits de l'enfant doit être vue comme une étape décisive dans l'histoire du bien-être de l'enfant. Le 20 novembre 1989, les Nations Unies adoptaient la convention relative aux droits de l'enfant. Sa genèse n'a pourtant pas été évidente. Depuis, cette convention est devenue un instrument quasi universellement reconnu. Elle donne de la visibilité aux enfants et les reconnaît comme porteurs de droits.

Les enfants peuvent prendre leurs responsabilités pour les choses qui les concernent directement. Et c'est précisément ce qui se passe aujourd'hui avec la présentation du deuxième rapport relatif à l'enfance et à la jeunesse : les enfants ont eu l'occasion d'exprimer leurs problèmes, leurs convictions et leurs souhaits à propos de sujets qui leur tiennent à cœur. Le résultat final est à la hauteur des attentes.

Il est important que les enfants soient entendus et que les adultes les écoutent pour que leur opinion soit prise en compte. Il est important de montrer que les adultes les prennent au sérieux et que les enfants et les jeunes ont leur mot à dire dans le façonnement de leur propre milieu de vie. Les enfants ont droit à un environnement social stimulant qui les aide à se respecter et à développer des capacités sociales. Toutefois, cela ne signifie pas que les enfants peuvent toujours faire ce qui leur plaît. Les enfants doivent apprendre à collaborer, en accord avec leurs parents et leurs enseignants. Ils doivent apprendre à devenir des citoyens responsables au sein de la société. C'est un processus d'apprentissage important. Aussi bien les adultes que les enfants doivent parfois adapter leur pensée pour rapprocher encore plus leurs points de vue.

La convention relative aux droits de l'enfant représente aussi un progrès indéniable pour des millions d'enfants à travers le monde :  le nombre d'enfants scolarisés a augmenté, la mortalité infantile a diminué dans le monde, de plus en plus d'enfants ont accès à de meilleurs soins de santé et à une eau pure. En outre, ils reçoivent une protection particulière pendant les conflits et en situation d'urgence.

Au cours des 20 dernières années, des résultats impressionnants ont donc été obtenus. Ce ne sont cependant pas les défis qui manquent dans l'application de la convention. Aujourd'hui encore, 24.000 enfants de moins de cinq ans meurent chaque jour des suites de maladies et de privations. Même dans notre pays, les enfants et les jeunes n'ont pas toujours la vie facile et il est donc important d'être à l'écoute de leurs préoccupations, de leurs questions et de leurs propositions. L'opinion des enfants vulnérables dans notre société doit continuer à retenir notre attention particulière".

En 2010, la princesse visite l'asbl SOS Villages d'Enfants - Belgique (à qui elle accorde son Haut Patronage)  en province de Luxembourg, et participe à une table ronde à Liège sur la maltraitance des enfants avec les équipes liégeoises de SOS Famille et de l'O.N.E. , à la conférence européenne sur la pauvreté des enfants (co-organisée par Unicef-Belgique), à une réunion du groupe intergouvernemental permanent Europe de l'Enfance, au colloque "La parole aux enfants" et à la conférence "Les enfants vulnérables en situation d'errance : un défi européen" organisée par la reine Paola au palais royal de Bruxelles.

En décembre 2012, Mathilde se rend trois jours en Haïti pour y découvrir les projets d'Unicef-Belgique. Elle accepte de répondre aux questions de la presse :

"Madame, s'il y a une seule image que vous conserverez d'Haïti, quelle serait-elle?
- Quelque chose qui m'a énormément frappée, c'est que toutes les personnes que j'ai rencontrées étaient souriantes, positives. Elles ne baissaient pas les bras, ne se plaignaient pas. Elles nous ont appris l'humilité, la modestie. J'ai aussi été frappée par le regard des gens. J'y ai senti de la souffrance.

- Comment vous préparez-vous à ce type de mission?
- Peut-on vraiment se préparer psychologiquement? Théoriquement, oui. J'ai rencontré le président d'Haïti et le responsable d'Unicef-Haïti à Bruxelles, j'ai lu beaucoup de livres, j'ai regardé des reportages...mais rien ne vaut la réalité du terrain. Il est difficile de s'y préparer. En tant que mère, j'ai reçu beaucoup d'émotions en voyant ces enfants qui partent déjà avec une faiblesse dans la vie. Dans l'école de mes propres enfants, ils font un projet sur Haïti. Le but est d'aider à la construction d'une école au nord-est de l'île, dans un endroit perdu. J'ai acheté des peintures haïtiennes que je leur montrerai. Si l'école me le demande, je suis prête à y donner un exposé en classe.

- Votre rôle de princesse est-il de montrer ce qui ne va pas dans le monde?
- Cette tâche, je l'ai commencée bien avant que je ne sois princesse. A 18 ans, j'ai passé six semaines dans un projet humanitaire en Egypte. C'était ma première expérience. Il est important que je puisse mettre ma fonction de princesse au profit d'organisations comme Unicef-Belgique".

Après l'accession au trône de son époux, la reine Mathilde continue son combat. Lors d'un de ses premiers déplacements officiels à l'étranger, à New York en septembre 2013, elle soutient le projet de sociétés belges qui se sont engagées à faire respecter les droits des enfants, et rencontre le directeur exécutif de l'Unicef Anthony Lake et le secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-Moon. Un mois plus tard, elle assiste à la représentation de la pièce "Heb jij ze wel alle vijf?" sur la pauvreté intergénérationnelle (Unicef-Belgique ayant été impliqué dans la réalisation du dossier pédagogique de cette pièce de théâtre).

A l'occasion de la Journée Internationale des Droits de l'Enfant 2013, la Reine participe à une table ronde organisée par Unicef-Belgique sur les mesures à mettre en place pour lutter contre les inégalités scolaires, le bien-être des élèves et le renforcement de l'enseignant, suite au rapport "L'égalité des chances à l'école? Voilà ce qu'ils en pensent". Le même jour, elle est aussi présente à un concert de la chorale bruxelloise d'enfants Shanti, réunissant des enfants de milieux socio-économiques et culturels différents, qui chante régulièrement pour des enfants malades.

En janvier 2014, la reine Mathilde succède à la reine Paola à la présidence d'honneur du centre Child Focus. Plusieurs activités officielles de son agenda 2014 sont liées à cette problématique :  journée d'étude de l'Université d'Anvers en février sur le cyber-harcèlement à l'égard d'enfants et d'adolescents, table ronde à Bruxelles en octobre sur la lutte contre la pornographie enfantine sur Internet, débat à la FEB en novembre sur l'intégration des droits de l'enfant dans les plans stratégiques des entreprises belges, 25ème anniversaire de la Convention des droits de l'enfant à Auderghem avec 400 élèves francophones et néerlandophones dont les écoles sont engagées avec Unicef-Belgique ("Les Classes du Monde") et Plan Belgique ("Les Ecoles des droits de l'enfant"), deux associations soutenues par la souveraine depuis plusieurs années.

A l'occasion du Safer Internet Day 2015 organisé par Child Focus, la Reine assiste à la projection du film "Disconnect" au cinéma Kinépolis à Bruxelles, suivie d'un débat sur l'utilisation responsable des médias sociaux. Son fils le prince Gabriel est présent dans la salle avec sa classe. Elle se rend également à Genève pour le High Level Event sur le thème Child Online Protection.

En voyage en Ethiopie avec l'Unicef-Belgique (dont elle est présidente d'honneur) en novembre 2015, Mathilde accepte de répondre aux questions de la presse :

"Quelles images garderez-vous de ces quatre jours passés en Ethiopie?
- Il y a eu plusieurs moments émouvants, comme la vision de cet enfant mal nourri. J'ai pu constater avec mes propres yeux à quel point la malnutrition avait des effets dévastateurs. Il y avait un enfant au stade 1, un autre au stade 2. Une dame a poussé sur le pied d'une fillette. Si l'empreinte restait, c'est que l'œdème n'était pas encore résorbé. J'ai été frappée par l'aspect atonique de cet autre enfant qui toussait, ne réagissait pas quand on le touchait. Ces images restent très fort dans la tête. Il y a aussi le témoignage de ce groupe de jeunes filles qui font tout pour changer les mentalités. C'est très courageux de leur part. Elles ont parlé des mariages forcés, de l'excision, tout en signalant l'importance que les garçons soient aussi impliqués.

- Comment avez-vous préparé cette mission?
- On peut le faire de différentes manières. J'ai rencontré beaucoup de personnes en Belgique qui travaillent dans des universités, des hôpitaux ou des ONG qui collaborent avec des Ethiopiens. J'ai aussi vu le film "Difret" qui parle du combat d'une jeune fille qui a tué son mari qu'elle avait dû épouser car il l'avait violée. J'ai rencontré lundi l'avocate qui l'a défendue et qui est l'héroïne du film. Par contre, on ne peut pas se préparer au niveau émotionnel. Pour avoir une image du pays, il faut rencontrer les gens sur place.

- Vos formations de logopède et de psychologue vous ont-elles aidée à passer de la théorie à la pratique sur le terrain?
- Vous savez, j'étais déjà dans la pratique bien avant de rencontrer mon époux. Mais, oui, c'est vrai, cela m'aide tous les jours. C'est une formation continue.

- A Haïti il y a trois ans, vous aviez dit que vous parliez de ce que vous voyiez avec vos enfants.
- Il est très important de pouvoir leur parler de ce que j'ai vu. Je le ferai dès mon retour. C'est aussi important qu'ils sachent que d'autres enfants, qui ont le même âge qu'eux, doivent vivre dans des conditions très difficiles. Et pourtant, avez-vous vu leur sourire? C'est un message que je veux faire passer à mes enfants. J'aimerais un jour les emmener avec moi, mais chaque chose en son temps.

- Qu'allez-vous faire de toutes ces images, de tous ces messages et appels que vous avez emmagasinés?
- On parle beaucoup de ce qu'on a vu dans le cadre de l'Unicef. On sait l'importance de continuer à montrer, en Belgique, ce qui est fait par l'organisation pour changer la vie des gens.

- D'où votre rôle de présidente d'honneur d'Unicef Belgique?
- Il est très important de donner de la visibilité aux projets de l'Unicef et de mobiliser le peuple belge afin de continuer l'aide aux plus démunis. Mon rôle est de pouvoir donner une voix aux plus démunis. J'ai toujours voulu agir en ce sens, depuis que je suis mariée.

- C'est un rôle un peu différent des pop stars, comme Axelle Red par exemple qui est ambassadrice d'Unicef Belgique?
- Heureusement que je ne chante pas!  C'est à vous d'estimer s'il y a une différence...mais Axelle Red fait du très bon travail".

La Reine poursuit en 2016 son combat pour la protection des enfants tant dans notre pays qu'à l'étranger :   visite du centre Child Focus avec l'épouse du président allemand, conférence "Children's rights matter : why Europe needs to invest in children", rencontre à New York avec le directeur-général de l'Unicef et les représentants spéciaux du secrétaire-général de l'ONU sur le sort des enfants dans les conflits armés et sur les violences contre les enfants, lancement du jeu "Dossier 116 000" par Child Focus, visite du centre de réfugiés Makani géré par l'Unicef en Jordanie, table ronde organisée par Child Focus à l'occasion de la Journée Européenne pour la protection des enfants contre l'exploitation sexuelle.

En février 2017, après avoir prononcé un discours à une conférence organisée à Bruxelles sur les enfants dans les conflits armés, Mathilde effectue un voyage avec Unicef Belgique au Laos, au cours duquel elle accepte de répondre aux questions des journalistes :

"Cela vous manque-t-il de ne plus pouvoir repartir du jour au lendemain, avec un sac à dos, sans protocole?
- J'ai beaucoup voyagé avec un sac à dos avant que je rencontre mon époux. C'était quelque chose d'intéressant, de fun. J'ai commencé très jeune mon engagement au niveau social. A l'âge de 18 ans, j'ai été volontaire pour une ONG en Egypte, où on a vécu quelques semaines dans les bidonvilles. Je me suis toujours engagée. J'ai même été en Syrie, en Inde ou encore en Bolivie. Chaque âge a ses avantages et ses limites. Dans le cadre de mon voyage au Laos, j'ai pu rencontrer des personnes merveilleuses. J'ai énormément de plaisir à participer à ce type de voyage. J'en garde des aventures uniques.

- Qu'est-ce qui vous a le plus frappée lors de ce voyage au Laos?
- J'ai été très impressionnée par l'hospitalité des personnes que nous avons pu rencontrer, de leur générosité. De leur calme aussi, parce que ce sont des personnes très patientes. J'ai été marquée par le projet qui vise à lutter contre la malnutrition, avec ce bébé de neuf mois qui donne l'impression de n'avoir qu'un mois. J'ai bien regardé la courbe de croissance de cet enfant, qui était en-dessous de la courbe la plus basse. Le retard est quasiment irrécupérable, d'autant que si vous êtes mal nourri, vous n'avez plus que la moitié du cerveau. Cet enfant, comme tant d'autres malheureusement, va porter les conséquences toute sa vie. Cette maman dépourvue avec son bébé est donc une image qui me marquera. J'ai aussi été interpellée par les jeunes volontaires qui s'engagent dans les écoles gardiennes pour leur fournir un enseignement avant d'entrer en primaire. Ce qui est marquant, c'est que ces volontaires formés par l'Unicef s'engageant pour leur communauté disposent de très peu d'instruments pour pouvoir interagir avec les enfants.

- Quel impact votre visite a-t-elle pu avoir pour le Laos?
- Les autorités que j'ai eu l'occasion de rencontrer sont sensibles à l'importance d'investir dans l'éducation. Ce que j'essaie de leur dire, c'est que chaque enfant a droit à un enseignement de qualité. Cela m'a frappée de voir qu'ils travaillent avec les communautés des différents villages. J'ai parlé avec le chef d'un village et tout ce qu'ils font pour éduquer les enfants m'a impressionnée. Tout un programme de prévention pour lutter contre la malnutrition commence à porter ses fruits. Il y a un vrai travail sur le terrain.

- Après un voyage humanitaire comme celui-ci, avez-vous un suivi du Laos?
- L'Unicef me briefe beaucoup. J'ai construit un lien avec la représentante de l'Unicef au Laos. Généralement, ils m'expliquent comment çà s'est passé.

- Vous ne vous lassez jamais de ce type de voyage?
- Rencontrer des personnes qui se battent pour survivre, on ne s'en lasse jamais. Je suis toujours étonnée que, malgré ce qu'elles traversent, elles gardent le sourire.

- Envisagez-vous de prendre vos enfants lors d'une prochaine visite?
- Je n'ai aucune crédibilité si j'emmène mes enfants avec moi dans un voyage humanitaire alors que je me bats pour que chaque enfant ait le droit à avoir un enseignement de qualité. Cela n'a pas de sens. Si un jour, j'en ai l'opportunité, mes enfants m'accompagneront, mais je souhaite d'abord qu'ils poursuivent leur scolarité. Et puis, mes enfants doivent avoir leurs propres expériences dans la vie privée. A l'époque, mes parents ont eu quelques cheveux gris quand je partais à l'étranger. Je pense que j'en aurai aussi avec mes enfants"