lundi 3 décembre 2018

Activités royales en novembre 2018

                                  

12 audiences pour le Roi :   le premier ministre Charles Michel (reçu 3 fois), le président du MR Olivier Chastel, le président de la Cour d'Appel de Gand Erik van de Sijpe, la présidente de l'Open VLD Gwendolyn Rutten, le président d'Afrique du Sud Cyril Ramaphosa, le général-major Deconinck (audience de congé), ainsi que les ambassadeurs de Tunisie, Suriname, Myanmar et Slovaquie.

23 activités officielles pour le Roi :   concert de la Musique Royale des Guides au palais royal, commémoration de l'Armistice à la Colonne du Congrès, concert au palais des Beaux-Arts pour le centenaire de la première guerre mondiale, Last Post à Ypres, prestation de serment du nouveau ministre de la Défense Sander Loones, dîner de gala à Buckingham Palace pour les 70 ans du prince Charles, réception pour les nouveaux fournisseurs brevetés de la Cour, 100ème anniversaire du discours du roi Albert Ier au Parlement belge, 140ème anniversaire de la Grande Synagogue de Bruxelles
+ 8 activités officielles lors du voyage d'Etat du président Emmanuel Macron (accueil officiel sur la place des Palais, déjeuner avec le couple présidentiel, visite du musée des Beaux-Arts de Gand, visite à l'hôtel de ville de Gand, table ronde économique à Gand sur le commerce bilatéral, dîner de gala au château de Laeken, visite de l'espace créatif La Vallée à Molenbeek-Saint-Jean, déjeuner au Musée L de Louvain-la-Neuve)  + 6 activités officielles lors de leur visite à Berlin (rencontre avec le président Frank-Walter Steinmeier et son épouse, visite à l'hôtel de ville, dépôt de fleurs au monument aux morts, visite du musée d'histoire de l'Allemagne, visite du musée Käthe Kollwitz, concert à la Philharmonie).

22 activités officielles pour la Reine :   visite de l'exposition sur la famille d'Arenberg à Louvain, concert de la Musique Royale des Guides au palais royal, commémoration de l'Armistice à la Colonne du Congrès, concert au palais des Beaux-Arts pour le centenaire de la première guerre mondiale, Last Post à Ypres, dîner de gala à Buckingham Palace pour les 70 ans du prince Charles, semaine de la lecture à voix haute à Boutersem, réception pour les nouveaux fournisseurs brevetés de la Cour
+ 8 activités officielles lors du voyage d'Etat du président Emmanuel Macron (accueil officiel sur la place des Palais, déjeuner avec le couple présidentiel, visite du musée des Beaux-Arts de Gand, visite à l'hôtel de ville de Gand, dîner au château de Laeken, visite de l'espace créatif La Vallée à Molenbeek-Saint-Jean, visite du centre d'accueil La Maisonnée à Ittre, déjeuner au Musée L de Louvain-la-Neuve)   + 6 activités officielles lors de leur visite à Berlin (rencontre avec le président Frank-Walter Steinmeier et son épouse, visite à l'hôtel de ville, dépôt de fleurs au monument aux morts, visite du musée d'histoire de l'Allemagne, visite du musée Käthe Kollwitz, concert à la Philharmonie)

3 activités officielles pour le roi Albert II :  Te Deum de la fête du Roi, réception au Parlement pour la fête du Roi, soirée de gala à Anvers de la Fondation Reine Paola

1 activité officielle pour la reine Paola :   soirée de gala à Anvers de la Fondation Reine Paola

0 activité officielle pour la princesse héritière Elisabeth, le prince Gabriel, le prince Emmanuel et la princesse Eléonore

40 activités officielles pour la princesse Astrid :   concert de la Musique Royale des Guides au palais royal, inauguration du Mémorial George Price à Ville-sur-Haine, concert au palais des Beaux-Arts pour le centenaire de la première guerre mondiale, réunion préparatoire à Bruxelles pour la mission économique au Maroc, Te Deum de la fête du Roi, réception au Parlement pour la fête du Roi, dîner de gala au château de Laeken en l'honneur du président français Emmanuel Macron
+ 33 activités officielles lors de la mission économique au Maroc (rencontre avec la princesse lalla Meryem du Maroc, session d'information pour la délégation belge, dîner organisé par la Chambre de commerce Pays Arabes-Belgique-Luxembourg, session d'ouverture du forum Belgique-Maroc, visite du groupe OCP à Casablanca, déjeuner d'affaires sur le thème de la chimie, 2ème partie du forum Belgique-Maroc, visite de l'usine SABCA Maroc à Casablanca, remise de deux décorations honorifiques belges, dîner organisé par la FEB, petit-déjeuner sur le thème de la construction, dépôt de fleurs au mausolée Mohammed V, rencontre avec le premier ministre marocain, rencontre avec le ministre marocain des affaires étrangères, déjeuner sur le traitement du cancer, visite de l'école belge de Rabat, 2ème partie du séminaire sur l'entreprenariat des femmes, lancement du chantier de la future ambassade belge, visite à la Compagnie Marocaine des Energies, dîner officiel offert par le roi Mohammed VI, petit-déjeuner "Success Stories" de la FEB, visite de VIGAN au port de Casablanca, déjeuner d'affaires sur le thème du secteur bancaire, inauguration du parc solaire d'EnergyVision, 2ème partie d'un séminaire sur les énergies renouvelables, rencontre avec le président de la région de Casablanca-Settat, activité belgo-marocaine autour du football, cérémonie de signature de contrats à Casablanca, concert de gala Kantara, réception officielle belge, visite au port de Tanger, séminaire sur les opportunités d'affaires à Tanger, rencontre à Tanger avec la presse).

6 activités officielles pour le prince Lorenz :   concert de la Musique Royale des Guides au palais royal, inauguration du Mémorial George Price à Ville-sur-Haine, concert au palais des Beaux-Arts pour le centenaire de la première guerre mondiale, Te Deum de la fête du Roi, réception au Parlement pour la fête du Roi, dîner de gala au château de Laeken en l'honneur du président français Emmanuel Macron

6  activités officielles pour le prince Laurent :   commémoration de l'Armistice à Mons, Te Deum de la fête du Roi, ouverture d'une exposition d'aquariums à Baasrode, dîner de gala au château de Laeken en l'honneur du président français Emmanuel Macron, visite du service de jour en oncologie de l'hôpital AZ Vesalius à Tongres, inauguration de "Plaisirs d'hiver" à Bruxelles

3 activités officielles pour la princesse Claire :   Te Deum de la fête du Roi, dîner de gala au château de Laeken en l'honneur du président français Emmanuel Macron, inauguration de "Plaisirs d'hiver" à Bruxelles

1 activité officielle pour la princesse Louise, les princes Nicolas et Aymeric :  inauguration de "Plaisirs d'hiver" à Bruxelles

Récapitulatif des activités officielles de janvier à novembre (source :  www.monarchie.be) :

Roi :   226 activités officielles  + 107 audiences

Reine :   236 activités officielles

Princesse Astrid :    92 activités officielles

Prince Laurent :   42 activités officielles

Princesse Claire :    23 activités officielles

Prince Lorenz :   20 activités officielles

Reine Paola :    13 activités officielles

Roi Albert II :   11 activités officielles

Princesse Louise :    11 activités officielles

Prince Nicolas :   10 activités officielles

Prince Aymeric :   9 activités officielles

Prince Gabriel,  Prince Emmanuel et Princesse Eléonore :   6 activités officielles

Princesse héritière Elisabeth :   5 activités officielles

lundi 12 novembre 2018

"Léopold II, potentat congolais : l'action royale face à la violence coloniale" (Pierre-Luc Plasman)

                                                    

Cet ouvrage intéressant, bien documenté et objectif est l'adaptation d'une thèse de doctorat en histoire présentée à l'Université Catholique de Louvain en 2015. Ce n'est pas une biographie du roi Léopold II, mais une étude du fonctionnement de l'Etat Indépendant du Congo.

Pierre-Luc Plasman commence par retracer le rêve colonial du souverain qui aboutit lors de la conférence de Berlin de 1885 par la création de l'Etat Indépendant du Congo. Il nous explique ensuite comment travaille le gouvernement congolais à Bruxelles, le rôle des secrétaires généraux, les rivalités et les oppositions entre les uns et les autres, les différents canaux d'information du Roi. Il fait de même avec l'administration léopoldienne au Congo.  Pierre-Luc Plasman revient aussi sur les atrocités commises que plus personne ne peut nier aujourd'hui.

Après nous avoir expliqué concrètement le fonctionnement de l'Etat Indépendant du Congo,  l'auteur détaille les critiques et dénonciations contre les violences, les campagnes de presse anticongolaise qui aboutissent à la création d'une commission d'enquête. Léopold II décède en 1909 et lègue le Congo à la Belgique.

Quelle est la conclusion de Pierre-Luc Plasman sur ces violences?

"Les massacres ne sont pas ordonnés par le gouvernement léopoldien, mais ils se produisent dans un contexte d'incitation permanente à accroître la production tout en laissant le champ libre aux acteurs sur place. Hauts fonctionnaires territoriaux et directeurs de sociétés abusent largement de leurs prérogatives, tandis qu'agents subalternes et sentinelles africaines intègrent la bestialisation de leur comportement dans leur cadre de travail. Les violences ne se limitent pas aux régies de l'Etat. Elles se déchaînent même avec plus de brutalité dans les concessions, où la productivité permet toutes les exactions. Aussi horribles soient-elles, ces violences de masse ne peuvent pas être qualifiées de génocidaires. De même, la moitié de la population congolaise n'a pas été exterminée. Il existe cependant bel et bien un déclin démographique, dans lequel la terreur et la violence jouent un rôle primordial à côté d'autres facteurs, comme la dénatalité vénérienne".

Sur le rôle de Léopold II,  l'auteur fait remarquer son manque d'objectivité :  

"Avec l'âge, l'esprit et l'intelligence du monarque sont devenus rigides et teintés de misanthropie. A plusieurs reprises, il dénie l'existence des abus et il distingue dans la campagne anticongolaise l'expression d'une frustration de l'impérialisme anglais. Plus généralement, le Roi ne perçoit pas que la source des abus réside dans le système d'exploitation. Dès lors, son appréciation place la responsabilité sur des acteurs collectifs, à savoir les sentinelles africaines, les compagnies commerciales et la force publique. Léopold II se place dans une position défensive et offensive à l'égard des critiques et ne cherche plus dans les dernières années qu'à maintenir sans profonde modification le régime léopoldien. L'appareil étatique n'est pas non plus une pyramide sur laquelle le Roi règne sans partage, mais ressemble plus à une matriochka. Sentant le fil des jours s'écouler, Léopold II désire mettre une touche finale au programme de son règne :  il veut une Belgique plus grande, plus forte et plus belle. Léopold II n'a donc pas cherché à s'enrichir personnellement, même si son train de vie est devenu - quoique tardivement - plus luxueux".

Bref,  après avoir lu cet ouvrage, on ne peut plus parler ni de génocide, ni d'œuvre civilisatrice. La vérité historique est plus nuancée et est à mi-chemin entre ces deux extrêmes. Les responsabilités sont nombreuses. Et il faut aussi remettre les faits dans le contexte de l'époque.

lundi 5 novembre 2018

Activités royales en octobre 2018

                              


15 audiences pour le Roi :  le premier ministre Charles Michel, audience collective pour les officiers-élèves de l'Ecole Royale Militaire, le président du Chili Sebastian Pinera, audience collective pour le personnel de l'Escorte Royale à Cheval, le président du Kazakhstan Mr Nazerlayev, le premier ministre du Vietnam Mr Phuc, le vice-président d'Inde Venkaiah Naidu, le sultan de Brunéi, ainsi que les ambassadeurs de Finlande, Islande, Hongrie, Chine, Bosnie, Cambodge et Espagne.

38 activités officielles pour le Roi :   rencontre avec le président autrichien et son épouse à Vienne, visite à l'hôtel de ville de Vienne, visite de la Bibliothèque Nationale de Vienne, inauguration de l'exposition Breugel à Vienne, soirée de gala à Anvers au profit de la Fondation Roi Baudouin, visite de la coopérative SMartBe à Molenbeek-Saint-Jean, visite de la Réserve au quartier de la Défense à Heverlee, ouverture de l'année académique de l'Ecole Royale Militaire, lunch avec le commissaire européen de la recherche Carlos Manuel Felix, réunion de travail avec des jeunes ayant participé à l'université d'été Session Lead, visite du Royal Europa Kraainem Football Club, dîner au château de Laeken avec des jeunes participant au 3ème Asia-Europe Young Leaders Summit, forum Addiction et Société à Flagey, dîner de gala organisé par le Conseil de l'Europe pour le sommet ASEM
+ 24 activités officielles lors du voyage d'Etat au Portugal (cérémonie officielle de bienvenue par le président, visite au monastère des Hiéronymites, déjeuner offert par le premier ministre, visite à l'Assemblée, visite à l'hôtel de ville de Lisbonne, promenade en tramway, dépôt de fleurs au monument aux morts, dîner de gala offert par le président, visite du musée océanographique, visite de Impact Hub, réunion d'affaires belgo-portugaise, déjeuner d'affaires, cérémonie de signature de contrats, conclusion de deux séminaires, concert du groupe belge Huelgas Ensemble, cocktaïl dinatoire offert par les souverains, réception à l'hôtel de ville de Porto, visite de l'université de Porto, visite du musée d'art contemporain de Porto, déjeuner avec des hommes d'affaires à Porto, clôture de deux séminaires, visite de l'église de Sao Francisco à Porto)

31 activités officielles pour la Reine :   rencontre avec le président autrichien et son épouse à Vienne, visite à l'hôtel de ville de Vienne, visite de la Bibliothèque Nationale de Vienne, inauguration de l'exposition Breugel à Vienne, soirée de gala à Anvers au profit de la Fondation Roi Baudouin, visite du service de psychiatrie infantile de l'UZ Leuven, Global Girls Summit 2018,  25ème anniversaire du Conseil Fédéral du Développement Durable, dîner au château de Laeken avec des jeunes participant au 3ème Asia-Europe Young Leaders Summit, 20ème anniversaire de YouthStart, visite de l'école hôtelière de Saint-Ghislain  + 20 activités officielles lors du voyage d'Etat au Portugal (cérémonie officielle de bienvenue par le président, visite au monastère des Hiéronymites, déjeuner offert par le premier ministre, visite à l'Assemblée, visite à l'hôtel de ville de Lisbonne, promenade en tramway, dépôt de fleurs au monument aux morts, dîner de gala offert par le président, visite du musée océanographique, visite d'un centre de recherche biomédicale, visite de l'association Moinho do Juventude, concert du groupe belge Huelgas Ensemble, cocktaïl dinatoire offert par les souverains, réception à l'hôtel de ville de Porto, visite de l'université de Porto, visite du musée d'art contemporain de Porto, déjeuner avec des hommes d'affaires à Porto, clôture de deux séminaires, visite de l'église de Sao Francisco à Porto)

0 activité officielle pour le roi Albert II et la reine Paola

0 activité officielle pour la princesse héritière Elisabeth, le prince Gabriel, le prince Emmanuel et la princesse Eléonore

6 activités officielles pour la princesse Astrid :  clôture de l'assemblée générale de la Fédération Internationale des Associations contre la Lèpre, concert de gala du Service Médical, célébration à Gand de l'éméritat du professeur Marleen Temmerman, 70ème anniversaire de la Chambre de commerce américaine en Belgique, inauguration de l'UNCTAD World Investment Forum à Genève, soirée de gala de l'Institut de Duve.

1 activité officielle pour le prince Lorenz :  soirée de gala de l'Institut de Duve

5 activités officielles pour le prince Laurent :   pièce de théâtre "La part de Reine" à Ixelles, match de football Belgique-Suisse au Stade Roi Baudouin, inauguration de l'exposition "La Belgique en guerre 14-18" à Berchem-Sainte-Agathe, soirée de gala au profit du centre d'accueil pour sans abris La Fontaine, inauguration du nouveau bâtiment du Centre de Hemptinne pour handicapés à Jauche

5 activités officielles pour la princesse Claire :   remise des Prix Terre d'Avenir de la Fondation Reine Paola, match de football Belgique-Suisse au Stade Roi Baudouin, 30ème anniversaire de la Fondation Pro Renovassistance, soirée de gala au profit du centre d'accueil pour sans abris La Fontaine, inauguration du nouveau bâtiment du Centre de Hemptinne pour handicapés à Jauche

2 activités officielles pour la princesse Louise :  pièce de théâtre "La part de Reine" à Ixelles, match de football Belgique-Suisse au Stade Roi Baudouin

1 activité officielle pour les princes Nicolas et Aymeric :   match de football Belgique-Suisse au Stade Roi Baudouin

Récapitulatif des activités de janvier à octobre (source :  www.monarchie.be) :

Roi :   203 activités officielles   +  95 audiences

Reine :   214 activités officielles

Princesse Astrid :  52 activités officielles

Prince Laurent :   36 activités officielles

Princesse Claire :   20 activités officielles

Prince Lorenz :   14 activités officielles

Reine Paola :   12 activités officielles

Princesse Louise :   10 activités officielles

Prince Nicolas :   9 activités officielles

Prince Aymeric :   8 activités officielles

Roi Albert II :   8 activités officielles

Prince Gabriel, Prince Emmanuel et Princesse Eléonore :   6 activités officielles

Princesse héritière Elisabeth :   5 activités officielles

lundi 29 octobre 2018

Nos souverains et le Portugal

                               

1° Les précédents voyages d'Etat

Le roi Baudouin et la reine Fabiola se sont rendus en voyage d'Etat au Portugal en 1984, suivis quinze ans plus tard par le roi Albert II et la reine Paola en 1999. Ces derniers ont invité le président portugais Jorge Sampaio et son épouse au mariage de Philippe et Mathilde en 1999, puis à un voyage d'Etat en Belgique en 2005. 

2° Le voyage d'Etat de Philippe et Mathilde en 2018

En octobre 2018, nos souverains ont effectué un voyage d'Etat de trois jours au Portugal. Ils étaient accompagnés d'une délégation d'une centaine de personnes, dont le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders, le secrétaire d'Etat au Commerce Extérieur Pieter De Crem et les cinq ministres-présidents des régions et communautés (Willy Borsus, Rudy Demotte, Rudi Vervoort, Geert Bourgeois et Olivier Paasch). 

A leur arrivée à Lisbonne, la Reine portait une robe de Giorgio Armani et un chapeau de Philip Treacy (voir photo ci-dessus), déjà vus en Belgique un an plus tôt. Au programme de leur première journée :   cérémonie officielle de bienvenue avec le président Marcelo Rebelo de Sousa, visite au monastère des Hiéronymites, déjeuner offert par le premier ministre, visite à l'Assemblée, visite à l'hôtel de ville de Lisbonne, promenade en tramway, dépôt de fleurs au monument aux morts, dîner de gala organisé par le président de la République.  Notre couple royal a reçu la Grand Croix de l'Ordre de l'Infant Dom Henrique, et a offert le Grand Cordon de l'Ordre de Léopold au président Marcelo Rebelo de Sousa.

Nos souverains commencent la deuxième journée de leur voyage d'Etat par une visite du musée océanographique. Puis programme séparé :   visite de Impact Hub, cérémonie de signature de contrats, déjeuner d'affaires, conclusion de deux séminaires et réunion d'affaires belgo-portugaise pour le Roi ;  visite d'un centre de recherche biomédicale et de l'association Moinho do Juventude pour la Reine. En soirée, ils retrouvent le président portugais et offrent à leurs hôtes un concert du groupe belge Huelgas Ensemble et un cocktaïl dinatoire. Au cours de la journée, Mathilde porte trois tenues de la Maison Natan (fournisseur breveté de la Cour).

La troisième et dernière journée du voyage d'Etat a lieu à Porto. Nos souverains sont reçus à l'hôtel de ville, visitent le musée d'art contemporain, l'université et l'église de Sao Francisco, déjeunent avec des hommes d'affaires, assistent à la clôture de deux séminaires, avant de prendre congé du président portugais Marcelo Rebelo de Sousa. La Reine portait une tenue noire et blanche d'Esmeralda Ammoun. Ce voyage d'Etat s'est très bien passé, sans le moindre problème.

3° Liens entre la famille royale belge et la maison de Bragance

Le Portugal est une république, mais le duc Duarte de Bragance (chef de l'ancienne famille royale portugaise) entretient de bonnes relations avec les autorités et il était présent avec son épouse lors du dîner de gala organisé par le président Marcelo Rebelo de Sousa en l'honneur des souverains belges.

Dans son discours, le Roi a d'ailleurs déclaré :   "Nos pays ont connu les mêmes familles régnantes, qui ont continué à s'allier entre elles. J'ai moi-même du sang portugais et mon arrière-grand-mère, la reine Elisabeth, parlait couramment votre belle langue".

En effet, la maman de notre reine Elisabeth était l'infante Marie-Josèphe du Portugal (fille du roi Miguel Ier). Le roi Miguel Ier du Portugal est d'ailleurs l'aïeul commun de notre roi Philippe et du duc Duarte de Bragance. Si elles ne sont pas vraiment intimes, les deux familles se revoient régulièrement lors des événements familiaux du Gotha. Ainsi, par exemples, le prince héritier Philippe était présent au mariage du duc et de la duchesse de Bragance en 1995, tandis que le duc Duarte a assisté aux funérailles de la reine Fabiola en 2014.

                            

lundi 22 octobre 2018

Jeep, le chien des souverains belges

Certaines familles royales sont connues pour leur passion pour une race de chien (les corgis de la reine Elisabeth II d'Angleterre ou les teckels des souverains danois, par exemple). Chez nous, on connaît surtout l'amour du prince Laurent pour tous les animaux qui l'a poussé à créer des dispensaires pour soigner les animaux des personnes défavorisées, et des abris de nuit pour des SDF et leur chien.

Au début de leur mariage, Philippe et Mathilde ont eu un labrador qui était présent lors de l'annonce de la première grossesse de la princesse. On ne l'a plus ensuite vu. Mais récemment, c'est leur petit westie prénommé Jeep qui a fait son entrée...médiatique. La princesse héritière semble beaucoup l'apprécier et a posé avec lui pour trois photos destinées à être rendues publiques.

Photo diffusée en octobre 2017 par le Palais à l'occasion des 16 ans de la princesse Elisabeth :

                            

Photos diffusées en août 2018 par le Palais lors du départ de la princesse Elisabeth pour un collège
britannique :                             
                                              

lundi 15 octobre 2018

Décès de Jean Piat : la réaction de la princesse Esmeralda

                                  

Suite au décès de l'acteur français Jean Piat, la princesse Esmeralda de Belgique a posté sur son compte Twitter cette photo, accompagnée de cet hommage :   "Au revoir à un merveilleux comédien, un grand monsieur alliant élégance et humour, et si loyal en amitié".

Elle a été interviewée par Patrick Weber pour le magazine français "Point de Vue" :

"Comment est née votre amitié?
- J'avais découvert Jean Piat dans le feuilleton "Lagardère" à la télévision que j'adorais. Lorsqu'il a quitté la Comédie Française, j'ai demandé à mon père d'aller le voir au théâtre dans la pièce "Le tournant" de Françoise Dorin. La direction du théâtre l'a prévenu que le roi des Belges désirait le rencontrer et le moins qu'on puisse dire est qu'il était plutôt surpris. Il nous a accueillis dans sa loge avec beaucoup de gentillesse et cette première rencontre a marqué le début d'une belle amitié. Chaque fois qu'il venait en Belgique, Jean rendait visite à mes parents, le roi Léopold et la princesse Lilian, à Argenteuil. Il logeait à la maison, le plus souvent avec Françoise Dorin. Nous l'avons aussi invité dans notre villa du sud de la France.

- Vous aimiez le théâtre?
- Je lui avais confié que je voulais faire carrière dans le théâtre, mais qu'un tel projet était difficile pour moi. Il m'a répondu que je pouvais être une bonne spectatrice, et que c'était aussi un rôle très important. Je ne l'ai jamais oublié.

- Il avait des points communs avec votre père, le roi Léopold III?
- Ils aimaient tous les deux la littérature, la nourriture et le bon vin. Jean avait une prédilection pour les vins de dessert, et spécialement un sauternes, le Château-Lafaurie-Peyraguey. Ma mère en prévoyait toujours une bouteille.

- Vous étiez toujours en contact?
- Bien sûr!  Jean n'avait pas d'email, ni de smartphone. Si l'on voulait le joindre, il fallait l'appeler ou lui écrire. Il se cachait derrière son répondeur, mais décrochait toujours quand il s'agissait d'une voix amie. Il va me manquer".

Pierre De Vuyst a également demandé la réaction de la princesse Esmeralda pour le magazine belge "Le Soir Mag" :

"J'étais enfant. Je devais avoir huit ou neuf ans, et je ne ratais aucun épisode de la série "Lagardère" à la télévision (1967) et j'étais amoureuse de lui! Jean Piat jouait aussi à la Comédie Française et j'avais réussi à obtenir une photo dédicacée. J'ai appris qu'il jouait une pièce à Paris, "Le tournant", en 1973. Comme mes parents aimaient beaucoup le théâtre, j'ai convaincu mon père d'y assister avec moi. C'était la première pièce de Françoise Dorin qu'il jouait. Nous sommes allés le saluer dans sa loge à la fin du spectacle. Mon père et lui ont immédiatement sympathisé. Si bien que mon père l'a invité à venir nous rendre visite s'il passait en Belgique. Ma mère est aussi allée voir la pièce et l'a formellement invité chez nous à Argenteuil. Ce fut le début d'une longue amitié.

Jean Piat et Françoise Dorin sont devenus des habitués de la maison. Ils logeaient chez nous chaque fois qu'ils avaient quelque chose à faire en Belgique, un spectacle, une pièce,... Mais ma mère les a également conviés à ses colloques. Elle aimait inviter quelqu'un qui n'était pas issu du monde scientifique, un artiste, un journaliste, qui posait des questions simples et accessibles, et animait le débat. Comme Jean Piat, j'ai voulu un temps devenir comédienne. Et quand mon fils a suivi des cours de théâtre, dans une lettre, Jean Piat m'a dit combien il était désolé que tant d'années le séparent de mon fils. Il aurait adoré être son professeur. Aujourd'hui, mon fils a renoncé à ce rêve. Il souhaite devenir journaliste.

Jean Piat était quelqu'un de très fidèle en amitié. Nous avons continué à correspondre régulièrement, notamment aux anniversaires de la mort de mes parents. Il est décédé lui-même à un très grand âge, mais je n'en suis pas moins triste. On s'habitue à la présence des belles personnes. Je trouve très touchant qu'il soit parti si peu de temps après le décès de Françoise Dorin. Ils ne se sont pas quittés longtemps".

"Le Soir Mag" a retrouvé une anecdote racontée par Jean Piat lors d'un séjour dans la maison de vacances de Léopold III et Lilian (aujourd'hui vendue) à Biot sur la Côte d'Azur :    "J'ai même eu l'honneur - après avoir affirmé que j'en avais les compétences - de faire la cuisine dans leur propriété de Biot, sous l'œil amusé des princesses Marie-Christine et Esmeralda. Un certain soir, je fus mis en demeure de cuire les beefsteaks, accompagnés d'endives braisées, ce que, entre nous (je suis nordiste), nous appelions "chicons", afin de satisfaire à la curiosité et aux appétits de chacun. Le protocole en ces circonstances n'existait pas et mes "clients" se sont montrés satisfaits". 

Le journaliste française Stéphane Bern confia au "Soir Mag" :   "Sait-on qu'à chacune de nos rencontres, il me demandait de défendre la mémoire d'un couple royal qu'il avait aimé et dont il était l'ami, le roi Léopold III et la princesse Lilian de Réthy :  "J'espère qu'un jour, l'Histoire leur rendra justice et les réhabilitera", me répétait-il". 

lundi 8 octobre 2018

Le bureau du Roi au palais royal de Bruxelles

En 1933, le roi Albert Ier demande à Henry Van de Velde de lui concevoir un bureau au rez-de-chaussée du palais royal de Bruxelles. Les travaux se terminent un an plus tard, et c'est donc finalement Léopold III qui est le premier roi des Belges à l'utiliser. Il choisit un mobilier d'époque Art Déco.

La décoration actuelle date du règne du roi Baudouin :  un bureau en bois avec des pattes de lion, un tableau de Léopold Ier (fondateur de la dynastie belge) peint par Liéven De Winne, et deux tapisseries flamandes de Michel Van Moer.
         
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Ci-dessus une vue depuis le bureau à l'époque du roi Albert II qui avait disposé sur son bureau des photos de son épouse la reine Paola, de son frère le roi Baudouin et de leur père le roi Léopold III. Les quatre fenêtres donnent sur le petit parc privé à l'arrière du palais royal. Entre deux fenêtres, on peut voir un tableau représentant la reine Astrid.

Contrairement au roi Baudouin, les rois Albert II et Philippe préfèrent recevoir leurs invités dans les fauteuils qu'à leur bureau, ce qui est plus convivial.

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                     © THOMAS BLAIRON

C'est dans ce bureau que la plupart du temps, le souverain enregistre ses discours télévisés de la fête nationale et de Noël, mais il lui arrive aussi de le faire au château de Laeken. Signe de modernité : on peut apercevoir un ordinateur portable sur le bureau royal.

                         

Avant une audience, il arrive fréquemment que le Roi pose pour la presse avec son invité (ici le gouverneur général d'Australie et son épouse) devant la porte de son bureau.
                         
                          

A l'initiative de la reine Paola, le couloir qui rejoint le bureau du Roi a été décoré en 2002 de plusieurs toiles vertes de l'artiste belge Marthe Wéry acquises par la Collection Royale.

                            

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